20 + 1 experiencias increíbles en Japón

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Las posibilidades que nos ofrece Japón son inacabables. Este país de templos, budas, geishas, cerezos en flor y sushi es una sorpresa tras otra para el viajero occidental. Alojarse en un ryokan, darse un relajante baño en un onsen, asistir a un combate de sumo o ascender a la cima del Monte Fuji son algunas de las increíbles experiencias que podemos vivir en el país nipón. Aquí repasamos 21 de ellas.

1. Ir de compras en Tokio

Las posibilidades de shopping que ofrece Japón son apabullantes. Allí se vende absolutamente de todo, desde electrónica a ropa de marca pasando por complementos, ropa de deporte o curiosidades de todo tipo. En Tokio encontrarás desde sandías por 10.000 yenes (unos 80 €) hasta artículos de todo tipo en tiendas de todo a 100 yenes (0,81 €). Si quieres mezclarte con la jet set de la zona y ver algún famoso puedes ir a las glamurosas boutiques de Ginza. Si prefieres comprar donde lo hacen el resto de mortales tus zonas ideales son Shibuya y Shinjuku. Visitar el mercado de pescado más grande del mundo, el de Tshukiji, es una visita absolutamente imprescindible.

Japon Tokio compras

Compras en Tokio

2. Hacer una escapada artística a Naoshima

Esta isla-museo situada en el mar Interior es una de los atractivos más interesantes de Japón. Está repleta de museos de arte, esculturas y casas artísticas con instalación propia. Incluso podemos encontrar el baño público más inusual del país, el “art sento”. En Naoshima podemos visitar galerías de arte en bicicleta o relajarnos con un buen chapuzón en la playa rodeados de un magnífico paisaje salpicado de islas.

Japon Naoshima

La Calabaza de Naoshima

3. Alojarse en un auténtico “ryokan”

Aquellos que quieran acercarse al ancestral modo de vida japonés pueden alojarse en un auténtico “ryokan” o posada tradicional japonesa. Los hay más lujosos y los hay más humildes pero en todos ellos disfrutaremos de una tranquilidad plena, comiendo en la habitación, pasando todo el día en batín o dándonos un relajante baño con vistas al jardín.

Ryokan japonés

Ryokan japonés

4. Acudir a un espectáculo de danza de geishas en Kioto

No hay un espectáculo más entrañable, divertido y colorido que una danza de geishas, todo un despliegue de música y color difícil de olvidar que nos traslada a otra época, como si de un sueño se tratara. Las geishas con más experiencia tocan el shamisen y las jóvenes deleitan al público con bailes tradicionales llamados kyomai. La temporada para asistir a estas representaciones es normalmente en primavera, estación en la que se celebra el festival Miyako Odori en Kioto, que se organiza en abril en el teatro del distrito de Gion Kobu.

Japon geishas danza

Espectáculo de danza de geishas en Kioto

5. Visitar Hiroshima

Hoy en día cuesta imaginar que Hiroshima, ahora adornada con arbolados y bonitos bulevares, fue una ciudad devastada por una bomba atómica, algo que el Museo Conmemorativo de la Paz se encarga de recordarnos para no olvidar este terrible acontecimiento histórico y así aprender una conmovedora e imprescindible lección de historia. En cualquier caso, la modernidad y los habitantes de Hiroshima harán que la recordemos no solo por este triste suceso.

Museo de Hiroshima

Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima

6. Experimentar la cocina japonesa

Japón es un auténtico paraíso para ‘gourmets’ y merece la pena probar y experimentar, yendo más allá de las típicas barras de sushi. En Tokio o Kioto podríamos estar probando cocina especial japonesa durante todo un mes sin repetir plato: desde un desayuno auténticamente japonés (arroz, sopa de miso, tsukemono, pescados y huevo) o una noche de tapas por los izakaya (bares a los que van los japoneses después del trabajo). También podemos intentar acercanos a la verdadera cocina familiar (uchishoku) y, por supuesto, pasarnos por el mercado de Tsukiji, la lonja de pescado más grande del mundo.

Izakaya de Tokio

Un izakaya de Tokio

7. Disfrutar de la fiesta de los cerezos en flor

Si hay una imagen evocadora de Japón es la de los cerezos en flor. Cuando esto ocurre los japoneses se vuelven más hospitalarios y alegres que nunca. Durante esta época primaveral pierden la seriedad y sobriedad que les caracteriza y agasajan a los turistas con cerveza, sake y tentempiés o incluso pueden llegar a invitarlos a participar en un karaoke. Las mejores zonas para disfrutar de esta fiesta son Maruyama-kōen en Kioto y Ueno-kōen en Tokio.

Fiesta de los cerezos en flor en Maruyama-kōen, Kioto

Fiesta de los cerezos en flor en Maruyama-kōen, Kioto

8. Esquiar en los Alpes Japoneses

Los aficionados al esquí y al snowboard tienen a su disposición kilómetros de montañas nevadas en las que practicar su deporte favorito. En los Alpes Japoneses es necesario ir bien abrigado pues el frío que los azota proviene de Siberia. Allí encontraremos multitud de tiendas para alquilar el equipo necesario y onsen (aguas termales de origen volcánico) donde relajarse. No hay nada más relajante que un baño caliente y sake frío después de una agotadora jornada en las pistas Black Diamond. En esta cordillera también podemos practicar senderismo por los caminos que llegan hasta el corazón de los picos altos.

Alpes Japoneses

Alpes Japoneses

9. Visitar un castillo nipón

Los castillos de Japón no se parecen en nada a los castillos occidentales a los que estamos acostumbrados. Podemos verlos en lo alto de las llanuras, bellos e imponentes. Aunque se construyeron para proteger a sus señores, más bien parece que se edificaron con el objetivo de embellecer el paisaje y alegrar la vista de los transeúntes. Los interesados en el mundo de los samuráis, los shogunes (señores feudales con ejército propio) o la historia militar de Japón disfrutarán visitando los castillos de Himeji, Hikone o Matsuyama.

Castillo de Himeji

Castillo de Himeji

10. Entrar en los jardines y templos de Kioto

Kioto es una visita obligada para todo aquel que viaje a Japón. Esta ciudad supone un encuentro con la sensibilidad, la tradición y la belleza nipona clásica. En ella nos encontramos con más de 1.000 templos de todo tipo por lo que es absolutamente imposible visitarlos todos y hay que elegir, aunque es difícil. Merece la pena dedicar unos minutos a buscar información sobre cada uno de ellos y así poder elegir aquellos que se ajustan más a nuestros gustos. El esplendor del Templo Kinkaku-ji es perfecto para los que prefieran lo majestuoso y llamativo. La tranquilidad que rezuman los templos de Hōnen-in o de Shōren-in es ideal para los amantes del estilo wabi-sabi (técnica de decoración basada en la simpleza rústica, la belleza del paso del tiempo y los ambientes naturales). Además de los templos en Kioto se encuentran algunos de los jardines más bonitos de todo Japón, como los que hay en Tōfuku-ji, Ryōan-ji y Ginkaku-ji.

Uno de los bellos jardines de Kioto

Uno de los bellos jardines de Kioto

11. Subir a la cima del Monte Fuji

Ascender hasta lo más alto de este icónico volcán japonés es toda una tradición centenaria llevada a cabo por cientos de miles de personas cada año. Si desde lejos el Monte Fuji ya quita el hipo, desde su mismo corazón, un cono de forma perfectamente simétrica, es absolutamente increíble. Ver el amanecer desde aquí es una experiencia mágica.

Cima del Monte Fuji

Cima del Monte Fuji

12- Adentrarse en el bosque de bambú de Arashiyama

Aquellos que hayan visto la famosa película de Ang Lee ‘Tigre y Dragón’ conocerán este famoso bosque situado al oeste de Kioto, uno de los rincones más mágicos de todo Japón. El efecto visual que provocan los cientos de cañas de bambú es infinito y no puede compararse al de ninguna otra arboleda del mundo.

Bosque de bambú de Arashiyama

Bosque de bambú de Arashiyama

13. Admirar la naturaleza de Hokkaidō, la isla más silvestre

Esta región sigue siendo hoy en día la más asilvestrada de todo Japón. Aquí todo es más amplio y los paisajes son algo diferentes a los del resto del país. Las distancias son mucho mayores, el cielo es más vasto y la naturaleza es más abrupta y agreste. Además es el único sitio de Japón en el que aún pueden verse osos pardos. Una de las visitas imprescindibles en esta zona es el parque nacional de Shiretoko. Sin duda los que vayan en busca de naturaleza salvaje no se sentirán defraudados en esta isla del norte de Japón.

Oso pardo en el Parque Nacional de Shiretoko en Hokkaido

Oso pardo en el Parque Nacional de Shiretoko en Hokkaidō

14. Hacer una excursión a Kamikōchi y Tsumago

Hay dos lugares en Japón ideales para los amantes de las excursiones: el valle de Kamikōchi y Tsumago. El primero es uno de los parajes naturales más impresionantes del país. Rodeado por las cimas de los Alpes Japoneses, cuenta con varios senderos que parten desde el Puente de Kappa-bashi y siguen el cauce del río Azusa-gawa a través de frondosos bosques de olmos, arces y sauces. Por su parte, Tsumago es una población muy bien conservada repleta de típicas hospederías construidas en madera y que antiguamente daban alojamiento a los viajeros samurái.

Kamikochi

Valle de Kamikochi

15. Hacer el “Camino de Santiago” japonés

La Kumano Kodō es una antigua ruta de peregrinos situada en el sur de Kansai. No resulta difícil imaginar la época en la que se transportaban mercancías a cuestas por estos sinuosos senderos de montaña. Este vetusto camino, que puede recordarnos al de Santiago, recorre bosques repletos de cedros, santuarios y confortables hospedajes. Y para concluir nuestra andadura de la mejor manera posible, un buen baño en alguno de los mejores onsen de la zona.

Japon Kumano Kodo

Ruta Kumano Kodō

16. Bucear con delfines en Ogasawara

Este archipiélago ubicado en el Pacífico, a unos mil kilómetros de Tokio, es uno de los secretos mejor guardados de Japón. Las islas subtropicales de Ogasawara han estado habitadas solo durante los últimos 180 años y están rodeadas de playas de arena blanca, cálidas aguas turquesa y una gran variedad de especies raras de animales y plantas. Este maravilloso paraje invita a buceadores y submarinistas a nadar entre tortugas marinas, peces manta y delfines. También es posible hacer rutas en kayak para la observación de ballenas por el día o las estrellas por la noche. La isla más importante y accesible es la de Chichi-jima.

Ogasawara

Ogasawara

17. Bañarse en un onsen

Para los japoneses el baño no es solo un mero acto de higiene sino que con los siglos se han convertido en una auténtica tradición casi religiosa. Es por esto que podemos encontrar onsen (santuarios y templos dedicados a esta relajante fe) por todo el país nipón. La sensación que proporcionan estos tradicionales baños termales naturales japoneses es única, todos los músculos se relajan y sentiremos una inmensa relajación y placer. Si además la bañera está al aire libre, cerca de algún arroyo, la experiencia será aún más inolvidable.

Relajante baño en un onsen

Relajante baño en un onsen

18. Asistir a un combate de sumo

Ser testigo de un combate entre dos yokozuna o grandes campeones de este singular deporte es algo que nunca olvidaremos. Tendremos la sensación de asistir a una lucha entre montañas, el suelo temblará bajo nuestros pies y no podremos apartar la vista del cuadrilátero y todas las cosas que ocurren dentro de él: los interminables cruces de miradas entre los adversarios, los gritos del árbitro o el curioso ritual de tirar la sal al aire.

Combate de sumo

Combate de sumo

19. Encontrarse con Buda

Una de las experiencias más místicas que pueden vivirse en Japón es ascender en funicular hasta el complejo budista de Kōya-san para visitar el santuario y el cementerio de Oku-no-in, donde las sendas se abren paso entre altos criptomerias (cedros japoneses) para llegar a la sala principal donde nos espera una estatua de Buda. Otro momento espiritual nos lo proporcionará el templo de Tōdai-ji en Nara, en cuyo interior nos espera el Daibutsu o Gran Buda, una de las atracciones japonesas más impactantes en opinión de muchos, debido a su energía y aire cósmico, que nos harán sentir más cerca que nunca de la iluminación.

Daibutsu o Gran Buda

Daibutsu o Gran Buda

20. Asistir a una función de teatro kabuki

El famoso teatro japonés kabuki, caracterizado por su estilizado drama y el uso de maquillaje elaborado, no se parece a ningún otro. El término kabuki significa, para algunos, “el arte de cantar y bailar”, mientras que para otros equivale a “teatro experimental y extraño”. Es uno de los espectáculos más entretenidos de ver, incluso no entendiendo nada del diálogo, y es algo que recordaremos siempre. Los mejores teatros para ver kabuki son Kabuki-za en Tokio y Minami-za en Kioto.

Niño actor de teatro kabuki

Niño actor de teatro kabuki

21. Admirar la modernidad de Tokio

Aunque Japón es mucho más popular por sus templos tradicionales, en Tokio se respira un ambiente urbano y cosmopolita y las calles son auténticos museos de arquitectura contemporánea al aire libre. Paseando por ellas encontraremos decenas de edificios diseñados por los arquitectos más reconocidos del mundo, como los proyectos posmodernos de Odaiba, las boutiques de Omote-sandō o los bloques de oficinas de Marunouchi.

Una de las modernas boutiques de Omote-sandō

Una de las modernas boutiques de Omote-sandō

Descubre Japón con Viajes Kuoni

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10 curiosidades sobre la Torre Eiffel

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El pasado mes de marzo una de las construcciones más famosas del mundo celebró cumpleaños, nada menos que 127 primaveras. Fue el 31 de marzo de 1889 cuando la Torre Eiffel abrió sus puertas por primera vez al público y desde entonces se estima que la han visitado más de 250 millones de personas de todo el mundo. Aprovechamos la ocasión para enumerar algunas curiosidades interesantes que quizás desconozcas sobre este célebre monumento.

1. Su altura

Durante unos años tuvo el honor de ser el edificio más alto del mundo con sus 300 metros de altura hasta que en 1930 fue superado por el Edificio Chrysler de Nueva York. Hoy en día, la Torre cuenta con una antena que le hace tener una altura de 324 metros y superar al famoso edificio neoyorkino, que mide 319 metros. Actualmente, la Torre Eiffel se ha quedado “pequeña” comparada con otros edificios y rascacielos del mundo, encabezados por el Burj Khalifa de Dubái y sus nada menos que 828 metros de altura.

2. Iluminación

El 1 de enero de 2000 a las 00:00 horas la Torre Eiffel sorprendió al mundo entero celebrando la llegada del nuevo milenio con un auténtico baile de fuego durante tres y minutos y medio, todo un ballet pirotécnico inédito, con cientos de fuegos artificiales a su alrededor y unas 20.000 bombillas centelleando creando un bello efecto visual que la hacía resplandecer. Un auténtico espectáculo que fue retransmitido a todo el planeta y que puedes ver AQUÍ.

Torre Eiffel iluminacion

Este sistema de destellos diseñado por Pierre Bideau para esta ocasión tuvo tanto éxito que se decidió mantenerlo hasta hoy y ahora todas las noches la Torre Eiffel se ilumina durante 10 minutos cada hora y su faro recorre todo París. Además se viste de colores con motivo de ocasiones especiales: en enero de 2004 de rojo para celebrar el Año Nuevo Chino o en mayo de 2006 de azul para conmemorar el vigésimo aniversario del Día de Europa.

3. De edificio provisional a monumento eterno

La Torre fue construida con motivo de la Exposición Universal de París y el objetivo inicial es que tuviera una vida de tan solo 20 años pero la instalación de antenas en su cima la convirtió en una construcción de gran utilidad. Eso y el haberse convertido en un símbolo universal han hecho que perdure para siempre.

Torre Eiffel vida

4. Su construcción

Aunque el ingeniero responsable de su construcción, el francés originario de Dijon Gustave Eiffel, había previsto que las obras de la Torre durasen 12 meses, finalmente le llevó algo más de tiempo, en concreto 2 años, 2 meses y 5 días. El montaje concluyó definitivamente el 31 de marzo de 1889, día en el que el propio Eiffel subió a pie los 1.710 escalones de la torre, seguido por miembros del Consejo de París, para colocar la bandera francesa en su cima, quedando así inaugurada.

Torre Eiffel construccion

5. 1665 escalones

Los valientes que quieran llegar a pie hasta el nivel superior de la Torre tendrán que subir nada menos que 1665 escalones. En cualquier caso, aquellos que prefieran llegar hasta allí sin perder el aliento en el camino tienen varios ascensores a su disposición. Los que quieran ir más allá y desafiar a su vértigo tienen disponibles otros elevadores que llegan hasta la cima. El tramo entre el nivel superior y la cima cuenta con 979 escalones pero está cerrado al público.

6. Su color

Para evitar los efectos de la corrosión y mantener sus vestiduras de hierro en buen estado, la torre es pintada cada 7 años, un trabajo que requiere tres capas de tres tonos diferentes, alrededor de 60 toneladas de pintura, de 15 a 18 meses de trabajo y un total de 25 pintores. Desde su construcción ha tenido varios colores diferentes dentro de la gama del bronce, algunos más rojizos y otros más amarillentos. Si quieres elegir el siguiente color, puedes dejar tu votación en la primera planta de la torre.

Torre Eiffel pintura

7. Objeto de estafa

El checo Victor Lustig se convirtió en uno de los estafadores más famosos de la historia, llegando a ser conocido como “El hombre que vendió la Torre Eiffel”. Todo comenzó cuando Lustig leyó en un diario de la época que la ciudad estaba teniendo problemas para mantener la torre, lo que le llevó a elaborar su brillante plan. Después de falsificar toda la documentación necesaria, se reunió con al menos seis comerciantes de chatarra presentándose como subdirector general del Ministerio de Correos y Telégrafos al que habían asignado la tarea de vender la torre como chatarra por motivos de mantenimiento. Uno de los comerciantes cayó en la trampa y Lustig huyó con el botín.

Torre Eiffel Lustig

8. En verano crece

Durante la época estival sucede un fenómeno curioso en la Torre Eiffel y es que, debido a la expansión térmica del metal que produce el calor del verano, el edificio crece unos centímetros, llegando a medir 18 centímetros más en una ocasión.

Torre Eiffel calor

9. La orden de Hitler

En el verano de 1944, poco antes de que la ciudad de París fuese liberada, Hitler ordenó a su gobernador militar Dietrich von Choltitz que la torre fuese demolida. Afortunadamente, Choltitz desobedeció la orden. Además, antes de que París fuese tomada por los nazis alguien cortó los cables de los ascensores para obligar a Hitler a subir por las escaleras en caso de que quisiera subir a la torre. Debido a la guerra no fue posible encontrar otros cables para sustituir los que habían sido cortados y Hitler ni siquiera intentó subir durante las escasas seis horas que permaneció en la capital francesa.

Torre Eiffel Hitler

10. Réplicas por todo el mundo

Siendo como es una de las imágenes más icónicas del mundo, la Torre Eiffel ha inspirado la creación de alrededor de 30 réplicas y torres similares por todo el mundo. Aunque la mayoría no son exactamente iguales, guardan un grandísimo parecido, y otras son exactamente idénticas, aunque de diferente tamaño. Quizás una de las más conocidas de todas es la que se encuentra en Las Vegas frente al hotel casino Paris Las Vegas. Otras ciudades donde podemos encontrar gemelas de la Torre Eiffel son Shenzhen y Hangzhou en China, Ohio y Virginia en Estados Unidos, Lahore en Pakistán, Slobozia en Rumanía o Torrejón de Ardoz en Madrid.

Torre Eiffel replicas

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8 razones por las que Sri Lanka debería ser tu próximo destino

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Aunque es un país pequeño, Sri Lanka guarda múltiples sorpresas en su interior, desde épicas playas hasta maravillas naturales pasando por unas interesantes historia y cultura, todas ellas esperando ser exploradas por el viajero más curioso. Aquí te presentamos algunas de las razones por las que creemos que Sri Lanka debería ser tu próximo destino, solo en caso de que necesites que alguien te convenza…

1 – La Costa Oeste: si lo que buscas es lo que los anglosajones llaman “fly and flop”, es decir, viajar única y exclusivamente para dejarte caer en una tumbona y no hacer otra cosa nada más que relajarte y descansar, la costa oeste de Sri Lanka no puede ser más perfecta. Kilómetros y kilómetros de arena dorada bañada por el Océano Índico. Aquí encontrarás buenos hoteles para todos los gustos, un santuario de tortugas, ciudades coloniales, pintorescos pueblos de pescadores y bellos templos. Más lugares de interés en esta zona: Santuario de Coral, Pantano Muthurajawela, Templo Sailatalarama Vihara, Museo Fotográfico del Tsunami, Mercado Principal de Pescado, Brief Garden, Minas Moonstone, Fuerte Holandés.

Playa de BentotaSantuario de CoralPantano MUTHURAJAWELA

2 – Sigiriya Rock: la versión esrilanquesa del Uluru o Ayers Rock de Australia es esta épica formación rocosa que cuenta con una extensa historia detrás. Unida al ascenso y caída de reyes, contiene frescos ancestrales y las ruinas de un palacio en su cima a las que se llega subiendo una serpenteante escalera, flanqueada por dos enormes patas de león talladas en la roca.

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3 – Vida salvaje: a pesar de ser una isla pequeña, Sri Lanka cuenta con una gran vida salvaje en su interior, que podemos encontrar en sus alrededor de 20 parques nacionales, entre los que destacan Yala y Udawalawe, muy populares debido a la concentración de leopardos y elefantes, respectivamente. El país es además el sueño de cualquier ornitólogo ya que aquí habitan un amplio y variado número de especies endémicas de aves.

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4 – Dambulla: sin duda, uno de los lugares más populares de Sri Lanka. Por fuera, un pequeño edificio blanco construido en la roca coronado por un enorme buda. En su interior, una explosión de color y arte. Los frescos se enroscan a través de las paredes entre estatuas de Buda, reyes de Sri Lanka, dioses y diosas. Un tesoro simplemente impresionante.

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5 – Jaffna: la semidesconocida ciudad de Jaffna es uno de los pocos lugares de Sri Lanka donde aún pueden verse los efectos del turbulento pasado del país. Sin embargo, estos tienden a desvanecerse lentamente a medida que avanza el turismo, por lo que si quieres conocer un lado diferente de la isla antes de que desaparezca, este es el momento.

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6 – La Costa Este: para un relajante descanso playero en alguno de los resorts más emergentes de Sri Lanka, la Costa Este es perfecta. Ofrece un clima más seco y constante que la Costa Oeste, especialmente durante los meses de nuestro verano. Además es donde se encuentran las playas más amplias y el océano es más tranquilo. Algunas de las mejores playas de esta zona son Uppuveli Beach (una de las más bellas de Sri Lanka, ideal para tomar el sol, hacer snorkel o contratar una pequeña excursión en barco para ver delfines), Nilaveli Beach (cercana a numerosas fortificaciones de la guerra civil) o el Parque Nacional Pigeon Island (el mejor lugar para el buceo y el snorkel debido a sus deslumbrantes jardines de coral, sus cientos de especies de peces tropicales o los pequeños tiburones de punta negra).

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7 – El té: para los aficionados al té, la zona montañosa de Sri Lanka y, en particular, Nuwara Eliya, son lugares de ensueño. Las colinas están cubiertas de brillante té verde y puede verse a los recolectores recorriendo las interminables filas de las plantaciones arriba y abajo.

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8 – Kandy: uno de los puntos de interés cultural de Sri Lanka y hogar del famoso templo budista del Diente, donde se encuentra la reliquia del diente, que dicen perteneció al mismísimo Buda. Lo ideal es visitar Kandy durante un festival, cuando las calles se llenan de color, música y danzas. Un momento mágico.

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Qué ver en Isla Mauricio, la Joya del Océano Índico

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En Isla Mauricio, el entretenimiento, las actividades deportivas, la diversión y el descanso son algo cotidiano. Además, la unión de diferentes razas, religiones y costumbres extreman la amabilidad de sus gentes, que junto a las excelentes calidades de los hoteles, hacen de Mauricio un destino turístico de primer orden. Aquí repasamos algunos de los lugares más interesantes que ver en este paradisíaco destino del Océano Índico.

Distrito de Port Louis

Situado en el noreste de Mauricio, aquí se encuentra la poderosa capital del país que lleva el mismo nombre. Port Louis puede considerarse una gran metrópoli (en relación al tamaño de Mauricio), aunque en ella habita una proporción relativamente pequeña de la población del país. Durante el día, se vive el gran bullicio propio de una ciudad con intensa actividad comercial. Al anochecer, por el contrario, impera la calma, a excepción del elegante complejo comercial Le Caudan, que dispone de casinos, cines, comercios, bares y restaurantes junto al mar. El mercado ofrece puestos de frutas, verduras, carnes y pescados, recuerdos, ropa y especias. El visitante debe ir preparado para practicar su destreza con el regateo.

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Calle de Port Louis

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Port Louis

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Mercado de Port Louis

Distrito de Pamplemousses

Ubicado en el norte de la isla, a pocos kilómetros de Port Louis. Aquí es imprescindible una visita a los reconocidos mundialmente Jardines Botánicos de Sir Seewoosagur Ramgoolam, un espacio de 25 hectáreas que representan todo un tesoro de flora tropical. Alberga alrededor de 600 especies vegetales exóticas como flores de loto, ninfas gigantes del Amazonia, bambús dorados o diversas clases de ébanos y caña de azúcar. En este distrito podrás encontrar también más de 80 tipos de palmeras como la famosa “talipot”, cuyas hojas pueden llegar a medir más de 3 metros de diámetro y que florece únicamente una vez a la vida, al cumplir 60 años, justo antes de morir. Algunos de los hoteles situados en este distrito son The Oberoi, Le Cannonier o Le Meridien Ile Maurice.

Jardines Botánicos de Sir Seewoosagur Ramgoolam

Jardines Botánicos de Sir Seewoosagur Ramgoolam

Palmeras "talipot" en los Jardines Botánicos de Sir Seewoosagur Ramgoolam

Palmeras “talipot” en los Jardines Botánicos de Sir Seewoosagur Ramgoolam

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Tortugas en Pamplemousses

Distrito Rivière Du Rempart

Enclavado al noreste de la isla. Aunque su capital es Mapou, la ciudad más grande de este distrito es Grand Baie, representación de la amalgama racial y cultura de Mauricio y una de las zonas más famosas de la isla. Aunque muy volcada en el turismo, esta ciudad aún mantiene el espíritu mauriciano. En ella conviven iglesias cristianas con mezquitas musulmanas y dispone de una gran oferta de cafeterías, restaurantes y discotecas, donde los locales te recibirán amablemente y te harán sentir como un auténtico mauriciano más. Otras grandes ciudades de este distrito son Cabo Malheureux y Grand Gaube ubicados en la zona costera. Dos de los hoteles que podemos encontrar aquí son Legends y Le Mauricia.

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Grand Baie

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Grand Baie

Mauricio Grand Baie 3

Grand Baie

Distrito de Flacq

Situado en el este de la isla, su capital es Centre de Flacq, cuyo mercado es tan conocido que aparece en la mayoría de guías turísticas. Aquí se encuentra la playa de Belle Mare y la famosa Isla de los Ciervos, visita obligatoria para disfrutar de sus idílicos paisajes, sus interminables playas de arena blanca y su laguna de color turquesa, un auténtico paraíso para los amantes de los deportes náuticos. No olvides llevar tu cámara de fotos y, si quieres evitar las multitudes, evita ir los fines de semana, ya que es uno de los lugares más visitados de la isla, tanto por turistas como por locales. En este distrito están emplazados hoteles como Constance Le Prince Maurice, Four Seasons, One & Only Le Saint Géran, Le Touessrok o The Residence.

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Isla de los Ciervos

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Belle Mare

Belle Mare

Belle Mare

Distrito de Grand Port

Ubicado en la zona sureste de la isla, su capital es Rose-Belle, pero la ciudad más importante del distrito es Mahebourg, antigua capital de Mauricio. La parte norte del mismo se caracteriza por sus valles con bosques y ríos, que contrastan con la llanura del sur. En la zona este de la isla abundan las plantaciones de té, ya que el clima aquí es perfecto para ello, y es donde se encuentra el único aeropuerto de Mauricio. Uno de los hoteles que podemos encontrar en esta zona es el Shandrani Resort & Spa.

Mahebourg

Mahebourg

Mahebourg

Mahebourg

Playa del hotel Shandrani

Playa del hotel Shandrani

Distrito de Savanne

Emplazado en el sur de la isla, su capital es la ciudad de Souillac. Aquí nos encontramos varios campos de golf, preciosas playas como Gris Gris Beach y diversos parques y reservas naturales de gran belleza, así como las famosas Cataratas Rochester. Los hoteles que tenemos en esta zona son el Heritage Le Telfair o Les Pavillons.

Gris Gris Beach

Gris Gris Beach

Cataratas Rochester

Cataratas Rochester

Campo de Golf del hotel Heritage Le Telfair

Campo de Golf del hotel Heritage Le Telfair

Distrito de Black River

Situado en la parte oeste de Mauricio, este distrito es el tercero más grande en superficie pero el más pequeño en población. Su capital es Tamarin. En él tenemos la gran mayoría de bosques tropicales de la isla, las Cataratas Tamarind y la tierra de los siete colores de Chamarel, visita obligada, donde podemos admirar los innumerables colores de estas dunas, que van del ocre al rosa o del café al rojo pasando por el violeta o el verde, un extraño pero precioso fenómeno geológico debido a la erosión de la tierra que contiene cenizas volcánicas cargadas de óxicos minerales de diferentes colores. En este distrito de bellos atardeceres y largas playas tenemos hoteles como Taj Exotica, Dinarobin, Hilton Mauritius, Le Paradis o La Pirogue.

Cataratas Tamarind

Cataratas Tamarind

Tierra de los siete colores de Chamarel

Tierra de los siete colores de Chamarel

Vistas desde el hotel Dinarobin

Vistas desde el hotel Dinarobin

Distrito de Plaines Wilhems

Es uno de los distritos de Mauricio que no cuentan con salida al mar. Posee las mayores ciudades del país, entre las que destaca Curepipe y su atmósfera de urbe comercial británica. Los alrededores ofrecen un atractivo mucho mayor, como el cráter de Trou Aux Cerfs o las Cataratas Tamarind, a escasos kilómetros al suroeste de la ciudad.

Curepipe

Curepipe

Cráter Trou Aux Cerfs

Cráter Trou Aux Cerfs

Cataratas Tamarind

Cataratas Tamarind

Distrito de Moka

Ubicado en el centro de la isla, además de construir el centro académico de Mauricio, ofrece elevadas montañas y boscosos paisajes y cuenta con un gran número de impresionantes mansiones. Podríamos decir que este es el distrito más intelectual de la isla ya que aquí se encuentran la universidad de Mauricio y el Instituto Mahatma Gandhi, fundado para promover y conservar la cultura indomauriciana.

Mansión Criolla en Moka

Mansión Criolla en Moka

Universidad de Moka

Universidad de Mauricio

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Top 5 de escapadas románticas al Caribe

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Es difícil decir algo sobre el Caribe que no suene a tópico: aguas transparentes de color turquesa, playas extensas de arena dorada y sombra de palmeras bailando al compás de la brisa. Un lugar de sol, gente cálida, sabores marineros y ambiente relajado. Las pintorescas islas del Caribe son perfectas si lo que buscas es una escapada romántica o la perfecta luna de miel. Aquí te presentamos algunas de nuestros rincones caribeños favoritos.

1. Riviera Maya: El destino turístico más importante de México. No solo ofrece playas de inigualable belleza, sino que en sus alrededores podrá encontrar la zona arqueológica de Tulum, Xcaret y, no muy lejos, la maravilla de Chichén Itzá.

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2. República Dominicana: Un país lleno de lugares para visitar y asombrarse. Sus atractivos naturales cautivan al mundo entero. Ofrece una gran variedad cultural y natural con cientos de hermosas playas donde relajarse y disfrutar de un trocito de paraíso.

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3. Bahamas: El archipiélago de las Bahamas, compuesto por 700 islas e innumerables islotes de exuberante belleza, constituye un destino de ensueño. Cada isla posee su propia diversidad, que va más allá de la geografía y donde encontrará su herencia y su cultura. Sus arrecifes de coral hacen que sea un verdadero paraíso para los amantes del buceo o de cualquier deporte acuático.

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4. Jamaica: Isla de gran diversidad orográfica donde podemos encontrar montañas de más de 2.000 metros, cascadas y playas. Desde sus aguas cristalinas y calas secretas hasta su vibrante naturaleza, esta isla ofrece al turista todo aquello que desee. Su gente amigable, su comida, el sonido de los ritmos reggae y el atardecer sobre el mar Caribe forman parte de su esencia.

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5. Aruba: Sus playas de arenas blancas, vientos frescos templados, gente cálida y amable, son solo alguna de las razones por las que tantas personas vuelven. Es mundialmente conocida por sus hermosas playas y un clima perfecto, pero también está llena de historia y cultura, paisajes agrestes, exóticos platos locales y mucha diversión.

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18 parques naturales de África en los que perderse

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África es uno de los pocos destinos del mundo donde la naturaleza más exuberante y espectacular está al alcance de la mano. La gran inmensidad de su territorio hace que en este continente haya una enorme y variada biodiversidad, la mayor parte de ella, afortunadamente, protegida en parques nacionales o reservas naturales.

Para aquellos que sueñan con vivir la experiencia de un safari en estado puro y sentir en sus propias carnes las aventuras que antes vivieron personajes como el doctor Livingstone, proponemos 18 parques naturales de África que nunca decepcionan a los que los visitan. Son lugares bellos y auténticos en los que descubrir una fauna y una flora únicas que todos debemos cuidar y proteger.

Parque Nacional Lago Nakuru

Parque de Kenia mundialmente conocido por albergar a miles de flamencos que conviven con pelícanos, marabúes y otras aves. Ocupa 200 kilómetros cuadrados cubiertos de sabanas, pantanos y bosques de euforbiáceas. En estos lugares habitan búfalos, leopardos, rinocerontes, kobos de agua, jirafas e hipopótamos negros. Otro de los espacios que merece la pena visitar, al oeste del Lago Nakuru, es el valle del Rift.

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Flamencos en el Parque Nacional Lago Nakuru (Kenia)

Parque Nacional Serengueti

Este parque de Tanzania es una gran llanura que alberga la concentración más alta de animales del mundo. Aquí conviven ejemplares de topi, dik-dik, guepardo, leopardo y chacal entre otras especies. La mejor época para visitar este parque es desde diciembre a mayo. Una de las estampas más características del Parque está protagonizada por los ñus, que realizan una espectacular migración a través de la frontera entre Kenia y Tanzania.

La Gran Migración en el Parque Nacional Serengueti (Tanzania)

Parque Nacional Ethosa

Este parque situado al norte de Namibia es uno de los más grandes de África y del mundo en general, y en él está garantizada la observación de espectaculares animales salvajes. En él habitan más de 100 especies diferentes de animales y más de 300 de aves en dos ecosistemas diferentes: depresiones y sabanas. Es en las primeras donde se congregan la mayoría de animales en busca de agua, sobre todo en época de lluvias.

Elefantes en el Parque Nacional Ethosa (Namibia)

Elefantes en el Parque Nacional Ethosa (Namibia)

Parque Nacional Tsingy de Bemaraha

Esta parque nacional situado en la región de Meaky de Madagascar fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Se caracteriza por sus formaciones conocidas como “tsingy”, mesetas de rocas cársticas como caliza, dolomía o yeso, donde las aguas subterráneas han socavado las tierras altas elevadas y han creado fisuras y cuevas en la piedra caliza.

Tsingy en el Parque Nacional de Bemaraha (Madagascar)

Parque Nacional Tsingy de Bemaraha (Madagascar)

Parque Nacional Kruger

Este parque, situado al noreste de Sudáfrica, se creó en 1898, lo que lo convierte en el más antiguo de África. En sus más de dos hectáreas de superficie viven todo tipo de animales salvajes, entre ellos los más solicitados por todo aquel que hace un safari, los llamados “big five” o “cinco grandes”: león, leopardo, elefante, rinoceronte y búfalo.

Guepardo descansando en el Parque Nacional Kruger (Sudáfrica)

Guepardo descansando en el Parque Nacional Kruger (Sudáfrica)

Reserva Natural de Moremi

Situada en el delta del Okawando, en Botswana, esta reserva natural es la única fracción de tierra protegida del delta y se enorgullece de ser uno de los ecosistemas más ricos y diversos de África. Dentro de esta reserva podemos encontrar más de 400 especies de aves y mamíferos como búfalos, chacales, jirafas, hienas, elefantes, leopardos, impalas, guepardos, leones y licaones (perro salvaje africano), que habitan en su multitud de canales, bosques, salinas y estanques.

Licaón en el Parque Nacional de Moremi (Botswana)

Licaón en el Parque Nacional de Moremi (Botswana)

Reserva Natural de Maasai Mara

Llamada así por la tribu que la habita (los maasai) y el río que la cruza (Mara), esta reserva natural es la prolongación en Kenia del parque natural del Serengueti (Tanzania) y es el espacio protegido más popular de este país africano. La belleza paisajística que ofrece Maasai Mara es uno de sus mayores atractivos, aunque también hay que mencionar la rica y variada fauna que se puede contemplar en su hábitat natural como leones, elefantes, búfalos o cebras. Además, los maasai cazan y apacentan sus rebaños en el recinto.

Tribu maasai

Tribu maasai

Parque Nacional Chobe

Este parque de Botswana rico en fauna es el lugar perfecto para adentrarse en las bellezas de la sabana y sentir de cerca los latidos de la naturaleza. Es famoso por proteger las tierras colindantes al río Chobe, por sus manadas migratorias de elefantes y por acoger multitud de especies de animales como búfalos, impalas, hipopótamos, jirafas o cebras.

Elefante en el Parque Nacional Chobe (Botswana)

Elefante en el Parque Nacional Chobe (Botswana)

Parque Nacional de Ranomafana

Ranomafana es un pequeño pueblo de Madagascar construido cerca de las aguas de una estación termal, cuyo interés reside en el bosque tropical húmedo que le envuelve, donde se pueden observar algunas de las 96 especies de pájaros de la región y doce especies de lémures, entre ellos el lémur dorado, descubierto en el año 1987 y actualmente en peligro de extinción, quedando apenas 1000 ejemplares debido a la pérdida de su hábitat.

Lémures en el Parque Nacional de Ranomafana (Madagascar)

Lémures en el Parque Nacional de Ranomafana (Madagascar)

Reserva Nacional de Samburu

Entre las riberas secas de los ríos y un cielo que parece infinito, se encuentra la Reserva Natural de Samburu en Kenia, el paraíso de la cebra de Grevy. Ocupa una extensión de 225 kilómetros cuadrados, en la que se pueden contemplar terrenos de matorral seco, praderas y bosques, donde los elefantes y búfalos conviven con rinocerontes, gacelas, jirafas, leones y guepardos.

Cebras en la Reserva Nacional de Samburu (Kenia)

Cebras en la Reserva Nacional de Samburu (Kenia)

Parque Nacional Hwange

En este parque, la reserva más amplia de Zimbabwe, habitan todas las especies protegidas del país debido a la proximidad con el desierto del Kalahari. Aquí comparten protagonismo los elefantes con otros animales como los buitres encapuchados, los perros salvajes africanos, los hipopótamos, los leones, los facóqueros o las jirafas.

Buitre en el Parque Nacional Hwange (Zimbabwe)

Buitre en el Parque Nacional Hwange (Zimbabwe)

Parque Nacional de los Elefantes de Addo

Como su propia denominación indica, este parque fue creado para proteger a estos grandes paquidermos nada menos que en 1931. Situado en Sudáfrica, actualmente también cobija poblaciones de cebras, antílopes, leones, hienas manchadas y leopardos.

Parque Nacional de los Elefantes de Addo (Sudáfrica)

Parque Nacional de los Elefantes de Addo (Sudáfrica)

Parque Nacional de las Cataratas Victoria

Las Cataratas Victoria, principal atractivo de Zimbabwe y descubiertas por el explorador Dr. Livingstone, son un espectáculo inigualable, pero además este país africano cuenta con gran variedad de fauna y flora y restos de impresionantes civilizaciones.

Cataratas Victoria

Cataratas Victoria

Reserva Natural de Ngorongoro

Esta reserva de Tanzania es en realidad el cráter de un volcán inactivo cuyas fronteras naturales han permitido desarrollar diferentes microsistemas en un área muy pequeña. Un bosque, la sabana, un río con su lago natural, charcas saladas y tierras áridas se encuentran concentradas en un área no mayor de 20 kilómetros de diámetro. Unos 25.000 animales conviven en este cráter: leones, elefantes, búfalos, antílopes, buitres, águilas, impalas, rinocerontes, hienas y cebras.

Elefante en la Reserva Natural de Ngorongoro (Tanzania)

Elefante en la Reserva Natural de Ngorongoro (Tanzania)

Reserva Especial de Ankarana

Al igual que el de Bemaraha, este parque de Madagascar también se caracteriza por los tsingy que pueblan su superficie. Esta reserva está formada por una enrevesada red de cavernas y por un bosque seco. Además es la morada de once especies distintas de lémures.

Tsingy en la Reserva Especial de Ankarana (Madagascar)

Tsingy en la Reserva Especial de Ankarana (Madagascar)

Parque Nacional Marino de Malindi

Situado en el sureste de Kenia, en la costa del Océano Índico, este parque nacional, primera zona marina de este país africano, conserva marismas, arrecifes, manglarse y jardines de coral, así como una gran variedad de flora y fauna entre las que destacan los desfines y las tortugas.

Parque Nacional Marino de Malindi (Kenia)

Parque Nacional Marino de Malindi (Kenia)

Parque Nacional de los Volcanes

Situado en Ruanda, este parque es uno de los más antiguos del continente africano y es famoso por proteger a los gorilas de montaña. En su interior nos encontramos con cinco volcanes cubiertos de frondosos bosques donde viven estos peculiares primates, son el Sabyinyo, el Karisimbi, el Gahinga, el Bisoke y el Muhabura.

Bebé de gorila en el Parque Nacional de los Volcanes (Ruanda)

Bebé de gorila en el Parque Nacional de los Volcanes (Ruanda)

Parque Nacional de Virunga

Este parque, situado en la República Democrática del Congo, rodea el Parque Nacional de los Volcanes desde las montañas Virunga hasta los montes Ruwenzori de Uganda. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y en su interior, además de gorilas de montañas, podemos encontrar otras especies endémicas en serio peligro de extinción, como son el pangolín, el chimpancé o el okapi.

Gorila descansando en el Parque Nacional de Virunga (Congo)

Gorila descansando en el Parque Nacional de Virunga (Congo)

Descubre África con Viajes Kuoni

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China: Orígenes y celebraciones del Año Nuevo Chino

Año Nuevo Chino

El pasado 8 de febrero China recibió un nuevo año, también conocido como Año Nuevo Lunar. El 2016 será para el pueblo chino, así como para otras diversas culturas alrededor del mundo, el año del mono. El año nuevo es el momento más importante del calendario lunar no solo para China sino también para otros países como Malasia, Hong Kong o Indonesia. La celebración, llamada “la Fiesta de la Primavera”, dura más de dos semanas y consiste en fiestas, reuniones familiares y ofrendas en los templos.

Nuestra compañera china de Kuoni Wang Yiwen nos habla de los orígenes del Año Nuevo Chino y de por qué es tan importante para su cultura. “Todos nacemos bajo uno de los 12 signos del zodíaco chino. Cada signo abarca 12 años (un ciclo lunar) y está representado por un animal. Así que si has nacido en 1956, 1968, 1980 o eres lo suficientemente joven para haber nacido en 1992, lo has hecho bajo el signo del mono. Se cree que los que nacen bajo este signo son ingeniosos, curiosos y algo traviesos”.

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Los orígenes de las celebraciones del Año Nuevo Chino

Cuenta una antigua fábula china que hace mucho tiempo existía una bestia marina muy temida conocida como el Nian, una viciosa criatura con cabeza de león y cuerpo de toro. Cada primavera, el Nian salía del mar y causaba estragos en un pequeño pueblo chino, destruyendo casas y comiéndose el ganado. Un año, un misterioso y sabio anciano llegó al pueblo y contó a la asustada población que conocía las debilidades del monstruo. Les explicó que el Nian tiene un increíble miedo a los ruidos fuertes y al color rojo. Siguiendo su consejo, los habitantes del pueblo pintaron todas las casas y edificios de rojo y encendieron enormes y chisporroteantes fuegos quemando bambú. Efectivamente, el Nian nunca más volvió al pueblo y los aldeanos pudieron vivir en paz.

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Si te preguntabas por qué se ven tantas imágenes de lámparas de color rojo y se tiran tantos petardos durante las celebraciones del Año Nuevo Chino, tienes la respuesta en la historia anterior. Más allá de la fábula, los consejos que en ella se cuentan sirvieron de gran ayuda al pueblo chino. “En la antigüedad – cuenta Wang Yiwen – el crudo invierno traía criaturas salvajes a pueblos y ciudades. La gente se dio cuenta de que quemar bambú en el fuego provocaba explosiones, lo suficientemente ruidosas para espantar a los animales feroces y los demonios del mal”.

El color rojo también sigue siendo parte fundamental de las celebraciones del Año Nuevo Chino. Edificios y habitaciones de toda China e incluso de otras partes del mundo se pinta de rojo y lámparas de papel de color rojo inundan las calles. Algunas personas van más allá y se toman muy en serio la creencia de que llevar ropa interior de color rojo durante el año de tu signo del zodíaco trae buena suerte y aleja las cosas malas. “Así que todo chino tiene ropa interior de color rojo en el armario”.

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Cómo se celebra la llegada del nuevo año

Antes de que las verdaderas festividades comiencen, la noche de la víspera del nuevo año es considerada un tiempo para la reflexión y para estar con la familia. Las fiestas en casa con los seres queridos es algo común, así como la tradición de visitar un templo después de comer. “La medianoche es el momento en el que más gente acude a los templos chinos. Se cree que quemar incienso y hacer sonar las campanas del templo atraerá a los mejores guardianes de Buda. No importa cuánto frío haga o cuán abarrotado esté el templo, los chinos hacen largas colas para mostrar su sinceridad al dios. Sin embargo, pasada la medianoche, el sonido templado de las campanas es rápidamente tapado por los ensordecedores petardos”.

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Después de las 12 de la noche comienzan las celebraciones propiamente dichas y el cielo se llena de fuegos artificiales para alejar los malos espíritus. “Muchas personas permanecen despiertas toda la noche encendiendo fuegos, para asegurarse de que el vicioso Nian no regrese, como marca la tradición”.

Durante las siguientes dos semanas, sigue habiendo petardos, oraciones, comidas familiares e intercambio de regalos. Los festejos continúan hasta el último día, llamado “Festival de la Linterna”, durante el cual las calles se llenan de luz y velas. “La primera luna llena tras la llegada del Año Nuevo pone fin a los festejos y la vida vuelve a la normalidad. Después de un año de duro trabajo, el festival de la primavera es un gran momento para pensar en los logros que se han conseguido, reflexionar sobre las lecciones que se han aprendido y pedir deseos para el año siguiente”.

Así que para todo aquellos que celebren el nuevo año lunar, 猴年吉祥 o, lo que es lo mismo, ¡buena suerte en el Año del Mono!

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Las 21 ciudades más visitadas del mundo

Un año más, la agencia de análisis e investigación estratégica de mercados Euromonitor International hizo público el pasado mes de enero el ranking de las 100 ciudades del mundo que más turistas internacionales reciben. Aquí hemos querido centrarnos en aquellas que ocupan los primeros 21 puestos del ranking, encabezado por sexto año consecutivo por Hong Kong, con casi 28 millones de turistas registrados al cierre del año 2014. El continente asiático es el gran triunfador, con dos países a la cabeza: China, con seis ciudades entre las 21 primeras de esta clasificación (Hong Kong, Macao, Shenzhen, Taipéi, Guangzhou y Shanghai) y Tailandia con tres (Bangkok, Phuket y Pattaya). Y cinco ciudades europeas han conseguido entrar entre estos 21 primeros puestos: Londres, París, Estambul, Roma y Praga.

Este es el ranking de las 21 ciudades más visitadas del mundo:

1 Hong Kong

Hong Kong (China) – 27,77M

Londres (UK) - 17,38M y Singapur (Singapur) - 17,08M

Londres (UK) – 17,38M | Singapur (Singapur) – 17,08M

Bangkok (Tailandia) - 16,24M y París (Francia) - 14,98M

Bangkok (Tailandia) – 16,24M | París (Francia) – 14,98M

Macao (China) - 14,96M y Shenzhen (China) - 13,12M

Macao (Macao, China) – 14,96M | Shenzhen (China) – 13,12M

Nueva York (USA) - 12,23M y Estambul (Turquía) - 11,87M

Nueva York (USA) – 12,23M | Estambul (Turquía) – 11,87M

Kuala Lumpur (Malasia) - 11,62M y Antalya (Turquía) - 11,49M

Kuala Lumpur (Malasia) – 11,62M | Antalya (Turquía) – 11,49M

Dubái (Emiratos Árabes) - 11,38M y Seúl (Corea del Sur) - 9,38M

Dubái (Emiratos Árabes) – 11,38M | Seúl (Corea del Sur) – 9,38M

Roma (Italia) - 8,78M y Taipéi (Taiwan, China) - 8,61M

Roma (Italia) – 8,78M | Taipéi (Taiwan, China) – 8,61M

Guangzhou (China) - 8,19M y Phuket (Tailandia) - 8,11M

Guangzhou (China) – 8,19M | Phuket (Tailandia) – 8,11M

Miami (USA) - 7,26M y Pattaya (Tailandia) - 6,42M

Miami (USA) – 7,26M | Pattaya (Tailandia) – 6,42M

Shanghai (China) - 6,39M y Praga (República Checa) - 6,34M

Shanghai (China) – 6,39M | Praga (República Checa) – 6,34M

¿Qué te ha parecido este ranking? ¿Has visitado ya alguna o algunas de estas ciudades? ¿Hay alguna de ellas que te encantaría conocer?

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10 experiencias fascinantes en Argentina

Carretera Chalten Argentina

Cuando pensamos en Argentina, lo primero que probablemente nos viene a la cabeza es el sensual tango argentino, el vino malbec, la suculenta carne y, por supuesto, el fútbol, pero en esta diversa nación de espíritu latino hay mucho más. Aquí nos encontraremos con la ciudad más al sur del mundo (aunque Chile también reclama este honor), escarpados y helados paisajes de la Patagonia y praderas cubiertas de flores, además de famosos destinos como Buenos Aires, Mendoza o las Cataratas del Iguazú. A continuación te presentamos algunas de las cosas más interesantes qué ver y qué hacer en este fascinante país latinoamericano.

VISITAR LAS CATARATAS DEL IGUAZÚ DESDE EL LADO ARGENTINO

No dejes de vivir la experiencia de ver las poderosas Cataratas del Iguazú desde el lado argentino en un tour de medio día. A bordo de un pequeño tren de corto recorrido por el Parque Nacional Iguazú podrás vislumbrar la vibrante vida silvestre y flores tropicales. Tras bajar del tren podrás seguir el camino de las vías para acceder a las cataratas. Una vez allí podrás admirar la belleza y majestuosidad de este fenómeno de la naturaleza desde una plataforma suspendida al borde de la mayor de las caídas, la Garganta del Diablo.

VISITAR LAS CATARATAS DEL IGUAZÚ DESDE EL LADO BRASILEÑO

Una vez allí, recomendamos cruzar la frontera y ganar una nueva perspectiva de las famosas cataratas esta vez desde el lado de Brasil. Hay que cruzar el puente Tancredo Neves que une las ciudades de Puerto Iguazú (Argentina) y Foz do Iguaçu (Brasil) antes de poder explorar la parte brasileña del Parque Nacional. Desde aquí tendremos unas hermosas vistas panorámicas de las rugientes aguas y los senderos que se extienden sobre el río Iguazú así como de la poderosa Garganta del Diablo y sus saltos más altos a una distancia de tan solo 200 metros. Podemos terminar el paseo en Salto Floriano, desde el cual es posible acceder al Centro de Visitantes por escalera o ascensor.

Argentina Iguazu Cataratas

PASEAR POR BUENOS AIRES

Es recomendable contratar una excursión de medio día para disfrutar de una visita introductoria de la capital y conocer sus rincones más famosos, como la Plaza de Mayo, el art noveau de la Avenida de Mayo o la arquitectura art decó. En el sur nos encontraremos con el barrio de La Boca, sus coloridas casas y su animado ambiente. Después podemos trasladarnos al barrio de Recoleta y admirar la arquitectura de estilo francés así como sus parques, monumentos y mansiones de Palermo. Durante este paseo aprenderemos interesantes detalles sobre la historia y la política que cambió la vida en Argentina.

Buenos Aires

PASAR UN DÍA EN UN RANCHO

Otra interesante experiencia que vivir en Argentina es pasar un día entero en un rancho, por ejemplo en El Ombú de Areco, un rancho histórico y lugar de nacimiento de las tradiciones gauchas. Aquí podremos ver cómo es el día a día de trabajo en un rancho y disfrutar de una barbacoa de deliciosa carne bañada por vinos locales. También tendremos la oportunidad de ver un espectáculo de música folk, una exhibición de gauchos locales o dar un paseo a caballo.

Gaucho argentino

DISFRUTAR DE UNA CATA DE VINOS EN MENDOZA

No dejes pasar la oportunidad de descubrir la historia y la cultura de una ciudad como Mendoza, conocida como la capital argentina del vino. En una excursión de medio día podemos visitar La Alameda con sus cafés y restaurantes de moda, el Área Fundacional, la Plaza de la Independencia, el Parque San Martín o el Teatro Griego Frank Romero Day, donde se celebra la Fiesta Nacional de la Vendimia cada año. Y la mejor forma de concluir el recorrido es con una visita a una bodega, donde nos mostrarán el proceso de creación del vino y disfrutaremos de una cata donde deleitarnos con los frutos de su trabajo.

Mendoza cata de vinos

CONOCER LA CIUDAD DE SALTA

Salta, fundada en 1582, recibe su nombre de la palabra aymara “sagta”, que significa “muy hermosa”. Merece la pena hacer un recorrido por esta bella ciudad y algunos de sus rincones, como la Plaza 9 de Julio, la catedral, el Ayuntamiento (el edificio colonial más antiguo de la ciudad), la Iglesia, el Museo de San Francisco o el Convento de San Bernardo. También es interesante ver el Monumento a la Batalla de Salta y el Parque 20 de Febrero así como dar un paseo por alguno de los mercados locales para comprar productos artesanales. Y para disfrutar de las mejores vistas panorámicas de la ciudad subiremos a la cima del Cerro de San Bernardo.

Salta Argentina

APRENDER A BAILAR TANGO

Una de las cosas más identificativas de Argentina es, sin duda, su baile más popular, el tango. No dejes pasar la oportunidad de dar una clase por auténticos bailarines que te enseñarán los pasos básicos. El hotel Mansión Dandi Royal es uno de los lugares donde puedes hacerlo.

ASISTIR A UN SHOW DE TANGO CON CENA

Y después de practicar los pasos de este sensual baile, la opción ideal es asistir a un show de tango para admirar a los mejores bailarines de la ciudad. Uno de los lugares ideales para hacerlo se encuentra en El Abasto, uno de los barrios más pintorescos de Buenos Aires, conocido por ser el lugar donde el famoso cantante Carlos Gardel se dio a la fama y se convirtió en una de las figuras más importantes del tango. Cien años después, Esquina Carlos Gardel, donde el artista se reunía con sus amigos para cenar y cantar, abre sus puertas como tango club y restaurante. Aquí podremos degustar los mejores platos de la gastronomía argentina mientras disfrutamos de un show de tango. Baile y cocina se combinan para crear una noche inolvidable en Buenos Aires.

Argentina tango

VISITAR EL PARQUE NACIONAL TIERRA DEL FUEGO

Si te gusta la naturaleza, no dejes de visitar en un tour de medio día este increíble parque situado en “el fin del mundo”. Su fascinante paisaje de bosques patagónicos andinos, lagos y presas de castores te dejará fascinado. Aquí encontrarás miradores que ofrecen vistas panorámicas del Canal Beagle y podrás vislumbrar cientos de especies de aves como la bandurria, así como dar un paseo por la Laguna Negra o el Sendero de Castores donde observar las presas que crean estas curiosas criaturas. En este parque también se encuentran asentamientos ancestrales como el de Bahía Lapataia y, en el camino de vuelta a Ushuaia, recomendamos parar en Lago Roca para admirar sus mágicos colores y sombras.

Tierra-del-Fuego

CRUZAR A URUGUAY

Desde Buenos Aires es muy sencillo tomar un ferry y cruzar el Río de la Plata para llegar a Colonia del Sacramento en Uruguay. Declarada recientemente Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, esta ciudad es la más antigua del país y tiene a sus espaldas una fascinante historia colonial. Durante una excursión de día completo, podremos visitar las pintorescas calles de Santa Rita o la famosa Calle de los Suspiros. La ciudad cuenta con calles empedradas y bellos monumentos como la catedral o el faro.

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Propuestas de viaje para vivir unas Navidades diferentes

Navidad

Ya están aquí las fiestas más señaladas del año, una de las mejores épocas para viajar y disfrutar de algunas de las ciudades más sorprendentes del mundo, que durante estos días tan especiales se engalanan con miles de bombillas, luces y árboles de Navidad. Descubrir las ciudades con más encanto de Europa a bordo de un crucero fluvial, visitar la aldea de Papá Noel en Rovaniemi o empaparse de la magia que desprende Nueva York durante estas fechas son algunas de las opciones más apetecibles. Y para los que prefieran algo diferente, qué mejor que escaparse a un destino paradisíaco como Maldivas o pasar la noche de Reyes entre la fauna salvaje de la mismísima sabana africana. Viajes Kuoni, especialista en viajes a la medida, ofrece algunas interesantes propuestas para vivir unas Navidades únicas e inolvidables.

Año Nuevo a bordo de un crucero fluvial

El viejo continente posee algunas de las ciudades con más encanto del mundo: palacios imperiales, castillos con historia, callejuelas llenas de vida y un sinfín de posibilidades de ocio en cada esquina. Europa es esto y mucho más. Una de las mejores formas de recorrer el centro de Europa es a bordo de un crucero fluvial, una experiencia de viaje que aúna comodidad y cultura, un binomio perfecto. Imagínese llegando a una ciudad y visitándola cómodamente a pie, ya que el centro histórico está a pocos metros de donde atracan los cruceros. Por la tarde podrá sentarse confortablemente en el salón del barco y contemplar desde allí los maravillosos paisajes que le rodean. Todo ello disfrutando de la mejor gastronomía y los mejores servicios de un modo exclusivo al tratarse de barcos con pocos pasajeros. Si además este viaje lo realizamos en Navidad, el placer será doble. Durante estas fechas los cruceros ofrecen noche de gala con cena especial de Nochevieja incluyendo menú exclusivo, vinos y copa de champagne además de fiesta con animación y baile.

Crucero Fluvial

Crucero Fluvial

Navidades en Laponia con Papá Noel

Hay un lugar en el mundo en el que se puede disfrutar del mágico ambiente navideño todos los días del año: Rovaniemi, en Laponia (Finlandia). Un rincón de sueños e ilusión donde nos aguardan paisajes nevados, auroras boreales, simpáticos elfos y el mismísimo Papá Noel. En Santa Claus Village, aldea situada en el Círculo Polar Ártico, podemos conocer a Papá Noel personalmente, tomarnos fotografías de recuerdo con él, darle nuestras cartas en mano y visitar su Oficina de Correos para sumergirnos en un mundo repleto de colorido, bonitas tarjetas postales, sellos y regalos únicos. Un viaje ideal para familias que hará las delicias de los más pequeños y de los adultos con alma de niño.

Laponia

Laponia

Mágica Nueva York

Una de las ciudades que más visitas recibe durante estas fechas es, sin duda, Nueva York, la ciudad que nunca duerme y que hechiza con su cosmopolita carácter, vitalidad y vanguardismo. El ambiente único y mágico que desprende la Gran Manzana en Navidad junto con su variada oferta cultural, de ocio y compras la convierten en el destino favorito de muchos viajeros de todo el mundo en esta época del año. Brillantes estrellas adornando las calles, bolas gigantes sobre fuentes nevadas y, por supuesto, el famoso árbol situado en el Rockefeller Center. Por no hablar de la extraordinaria experiencia que supone dar la bienvenida al año nuevo en Times Square, donde la Nochevieja se vive de forma espectacular, con una gran fiesta de siete horas amenizada con artistas, música, luces, sonido y la protagonista indiscutible: la enorme bola de cristal que desciende en una emocionante cuenta atrás que marca el inicio del nuevo año.

Nueva York

Nueva York

Navidades en el paraíso

Para los que prefieren huir del frío una de las opciones más apetecibles es viajar a las Islas Maldivas, destino en el que Viajes Kuoni es especialista líder a nivel mundial. Las Maldivas son un auténtico paraíso de lagunas de aguas cristalinas, jardines de coral, peces multicolores, cálido sol, descanso y tranquilidad. Situadas en el corazón del Océano Índico, a 770 kilómetros al suroeste de la India y Sri Lanka, las Islas Maldivas son el destino perfecto para disfrutar de un auténtico paraíso tropical, donde la naturaleza y el exotismo de las islas encajan en perfecta armonía con sus resorts. Sin duda una de las formas más idílicas de vivir esta época del año tan especial.

Maldivas

Maldivas

Noche de Reyes en Kenia

Y como colofón a las fechas navideñas, una propuesta de lo más original para la noche de Reyes. ¿Por qué no pasar esta noche tan especial en uno de los rincones más sensacionales del planeta, la fascinante Kenia? Su capital, Nairobi, una de las ciudades más verdes del mundo, es una urbe cosmopolita, interesante y viva, donde conviven en armonía diferentes etnias: cristianos, hindúes y musulmanes. La variedad de restaurantes y la numerosa oferta de ocio completan el atractivo de la ciudad. En Kenia nos encontramos magníficos parques nacionales como Aberdares, Amboseli o Lago Nakuru, en los que habita una diversa y abundante fauna y flora. También aquí podemos visitar la Reserva Natural de Samburu, paraíso de la cebra de Grevy, o el espacio protegido más popular del país: la Reserva de Maasai Mara, cuya belleza paisajística es espectacular. En la reserva, además de poder ver en primera persona el día a día de la tribu maasai, podemos contemplar a leones, elefantes, búfalos o cebras en su hábitat natural.

Kenia

Kenia

Estas son algunas de las propuestas que Viajes Kuoni, elegido mejor operador de viajes del mundo durante 14 años en los World Travel Awards, recomienda para las próximas fechas navideñas. Elija su destino ideal y déjese asesorar por un gran equipo de profesionales que diseñará el viaje de sus sueños de forma personalizada y a la medida de sus deseos, necesidades y presupuesto.

Artículo publicado en el nº 183 de la Revista Capital (Diciembre 2015).

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