10 razones para viajar a Canadá

TORONTO

Canadá está de moda. La comunidad de expertos viajeros de Lonely Planet acaba de elegirlo como el mejor destino al que viajar en 2017 por muchos motivos obvios: además de sus múltiples atractivos (densos bosques, montañas rocosas, suaves colinas, lagos cristalinos, sorprendentes ciudades), el país celebra este año su 150º aniversario como confederación y para la ocasión se han programado diversos actos conmemorativos, casi todos ellos concentrados en la semana del 1 de julio, día nacional de Canadá.

Siendo uno de los países más grandes del mundo, resulta casi imposible enumerar todas las maravillas que nos ofrece, pero intentaremos a continuación repasar al menos 10 de sus atractivos más destacables.

1.- Las Rocosas

Situadas a ambos lados de la frontera entre la Columbia Británica y Alberta, estas grandiosas montañas blancas inspiran un gran respeto y deseo de aventura. A lo largo de su cordillera podemos encontrar hasta cuatro de los parques nacionales canadienses más impresionantes: Jasper, Banff, Kootena y Yoho. Los más aventureros disfrutarán aquí de actividades como el senderismo, kayak y esquí. Los amantes de la fotografía podrán captar algunos de los paisajes más increíbles: imponentes glaciares, flores silvestres de llamativos colores o lagos llenos de luz. Auténticas imágenes de postal.

Jasper

Jasper

Banff

Banff

2.- Vancouver

Esta ciudad de la costa del Pacífico, en la Columbia Británica, siempre aparece en las listas de los mejores lugares del mundo para vivir. Vancouver es una animada mezcla de culturas y cocina asiática, rodeada por montañas ideales para practicar esquí, un espléndido paisaje marino, 11 playas y el frondoso bosque lluvioso de Stanley Park, a tan solo unos metros de los rascacielos del centro urbano. En definitiva, una agradable unión de ciudad y naturaleza, mezclada además con un toque de encanto hollywoodiense (ya que es el escenario de muchas películas estadounidenses), una interesante actividad contracultural (la sede política del Marijuana Party, una popular playa nudista) y los agitados barrios asiáticos.

Vancouver

Vancouver

Muy cerca nos encontramos con la isla de Vancouver, un lugar que prácticamente lo tiene todo para hacer las delicias de cualquier viajero. En su corazón, la bella Victoria, podemos disfrutar de una interesante oferta cultural, tiendas bohemias o cafés con aires británicos repletos de aficionados al té. En la Reserva Nacional de Pacific Rim los surfistas hacen cola para deslizarse por las olas de un océano colindante con una sensacional naturaleza virgen. Y en el valle del Río Cowichan los paladares más curiosos se divertirán visitando pequeñas granjas y acogedoras bodegas.

Vancouver

Vancouver

3.- Las Cataratas del Niágara

Estos magníficos saltos de agua son uno de los espectáculos de la naturaleza más visitados del planeta. Alrededor de catorce millones de personas al año visitan estas cataratas, tanto de día como de noche, y en cualquier estación, incluso en invierno, cuando quedan parcialmente cubiertas por el hielo. A pesar de su fama, las del Niágara no figuran entre las cataratas más altas del mundo, pero sí son las más caudalosas de América del Norte, y sus poderosas y enormes cortinas de agua cayendo ensordecedoramente al vacío es un espectáculo impresionante, digno de ver al menos una vez en la vida.

Niagara Falls

Niagara Falls

Esta falla tectónica natural situada en la frontera entre el estado de Nueva York y la provincia canadiense de Ontario, está formadas por tres saltos de agua. La cascada del lado estadounidense forma una línea bastante recta y tiene una caída que varía entre los 20 y los 30 metros de altura. La cascada del lado canadiense tiene forma de medialuna, de ahí su nombre Horseshoe Falls (Herradura de Caballo). La caída de agua llega en este caso hasta los 50 metros de altura, siendo la más caudalosa de las dos. Entre ambas, en el lado de Estados Unidos, se encuentra Goat Island (Isla de la Cabra), con una tercera cascada mucho más pequeña que es conocida como Velo de Novia.

Las mejores vistas de las Cataratas se consiguen desde el lado canadiense, ya que ofrecen una panorámica perfecta del río Niágara cayendo por las tres cascadas. Además, en este lado se encuentra la torre Skylon Tower, que cuenta con un observatorio a 236 metros de altura y un restaurante giratorio donde podemos disfrutar de las magníficas vistas mientras almorzamos o cenamos. Otra estupenda forma de visitar las Cataratas del Niágara es acercándonos a ellas lo máximo posible. Hay diferentes formas de hacerlo. Podemos hacer una excursión en barco que nos llevará hasta la misma base de la cascada del lado canadiense, una experiencia única para escuchar el estruendoso sonido del agua y sentir cómo cae en nuestro rostro. O bien podemos pasear por las pasarelas gestionadas por Niagara Falls State Park, donde ataviados con chubasqueros y sandalias, llegaremos hasta la base de las cascadas y sentiremos la fuerza del agua sobre nuestras cabezas y en nuestros pies.

Skylon Tower

Skylon Tower

4.- Nueva Escocia

A través del conocido Cabot Trail llegamos a Cape Breton Highlands National Park, un inmenso parque fundado en 1920, considerado la joya natural de Nueva Escocia. Este sendero de unos 300 kilómetros de longitud serpentea por montañas costeras con maravillosas vistas al océano en cada curva y nos ofrece la posibilidad de ver ballenas. A su alrededor encontramos numerosas rutas alternativas por las que podemos desviarnos y explorar a nuestro aire a pie. La zona está repleta, además, de comunidades celtas y en los pubs locales no deja de sonar su típica música de violines.

Cape Breton Highlands National Park

Cape Breton Highlands National Park

Cape Breton Highlands National Park

Cape Breton Highlands National Park

5.- Trans-Canada Highway

Estamos ante la carretera más larga del mundo, un cinturón de asfalto de casi 8.000 kilómetros de distancia que va desde St John’s, en la costa este, hasta Victoria, en la costa oeste, pasando por algunos de los principales puntos de interés de Canadá: parques nacionales como los de Gros Morne, Banff o Yoho; la isla de Cape Breton, o ciudades tan interesantes como Montreal, Quebec o Vancouver. Un viaje por carretera de lo más entretenido y con las mejores vistas, aunque, eso sí, bastante largo (se tarda más de un mes en recorrer esta carretera en su totalidad, conduciendo de costa a costa).

Trans-Canada Highway

Trans-Canada Highway

6.- Quebec

La capital del estado de Quebec es la única ciudad amurallada de Norteamérica. Sus más de 400 años de historia, sus muros de piedra, sus catedrales coronadas con cientos de agujas y los cafés con música de jazz en directo otorgan un aire muy sugerente, melancólico y romántico a esta urbe. La mejor manera de empaparnos de su ambiente es dar un paseo por las intrincadas callejuelas del casco antiguo, perdernos entre los artistas callejeros y degustar en algún café un pastel de hojaldre o un plato de poutine (patatas fritas con salsa y requesón).

Quebec

Quebec

Entre los múltiples atractivos de Quebec hay que destacar que aquí se encuentra el hotel más fotografiado del mundo, el Château Frontenac, construido a finales del siglo XIX por la Canadian Pacific Railway y que fue testigo de las conversaciones que mantuvieron Roosevelt, Winston y Mackenzie para planear el desembarco de Normandía, uno de los acontecimientos clave en la Segunda Guerra Mundial.

Château Frontenac

Château Frontenac

7.- Montreal

La segunda ciudad más grande de Canadá después de Toronto es también su capital cultural y la única bilingüe de Norteamérica. Montreal es, además, una mezcla irresistible de energía y vitalidad cosmopolita con aires franceses. El ambiente parisino puede percibirse en su atrayente oferta artística, sus hoteles boutique, sus elegantes restaurantes o las terrazas del Quartier Latin. La parte más antigua, conocida como el Viejo Montreal, es un laberinto de sinuosas calles con adoquines. En esta zona podemos visitar la Basílica de Notre Dame, la plaza de Jacques Cartier o un viejo puerto hoy reconvertido en parque y zona de entretenimiento. Además, a finales de junio se celebra uno de los acontecimientos musicales del año, el Festival de Jazz de Montreal, donde han actuado grandes de la música como B.B. King o Prince.

Montreal

Montreal

Jardín Botánico de Montreal

Jardín Botánico de Montreal

8.- Interminables praderas

En la parte central de Canadá reinan las inmensas llanuras, como la de Manitoba, la de Alberta o la de Saskatchewan, donde en el horizonte solo se divisan kilómetros y kilómetros de campos de trigo y cereales. Un fantástico paisaje de praderas sin fin, cielos grandiosos o ciudades subárticas como la de Churchill, donde es habitual ver osos polares en los meses de octubre y noviembre o ballenas Beluga en julio y agosto.

Oso polar fotografiado en Churchill

Oso polar fotografiado en Churchill

En Manitoba se encuentra también el parque nacional de Riding Mountain, que podemos visitar a pie o incluso remando; o la sofisticada ciudad de Winnipeg, de donde procede el entrañable personaje infantil Winnie the Pooh. Además, en Dauphin, al norte de Riding Mountain, se celebra todos los años a finales de junio el Dauphin’s Countryfest, el festival de música country más antiguo de Canadá.

Riding Mountain

Parque Nacional de Riding Mountain

9.- El Viking Trail

Esta carretera, conocida también como Ruta 430, es una atracción en sí misma. Su recorrido, que avanza hacia al norte junto al mar, enlaza dos lugares de Terranova declarados patrimonio mundial: el parque nacional de Gros, repleto de lagos, y la casa de Leif Eriksson, un recuerdo de la época vikinga con más de mil de años de historia a sus espaldas. Precisamente los restos de colonias vikingas son el atractivo principal de esta zona para miles de turistas que acuden cada año a Terranova, sobre todo durante los meses de verano. Aunque solo quedan algunas ruinas, es uno de los centros históricos más importantes de Canadá.

Viking Trail

Viking Trail

Viking Trail

Viking Trail

10.- Isla de Baffin

Esta región del norte situada entre Nunavut y el Ártico es la zona menos poblada de Canadá, hogar de los inuit, nombre común para los distintos pueblos esquimales que habitan estos territorios. Aunque es uno de los territorios más inaccesibles del país, merece la pena llegar hasta aquí y vivir una experiencia realmente única. Enormes extensiones heladas sin un solo árbol en kilómetros, montañas que casi rozan las nubes e imponentes osos polares en su hábitat natural son algunas de las maravillas que nos ofrece la isla de Baffin. Además, el parque nacional de Auyuittuq es un cúmulo de acantilados, fiordos y glaciares sin fin. No en vano su nombre significa “la tierra que nunca se derrite”. Un paraíso para esquiadores, alpinistas y senderistas de todo el mundo.

Isla de Baffin

Isla de Baffin

Mujeres inuit

Mujeres inuit

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Festival Inti Raymi de Perú: qué es y por qué necesitas vivirlo

El Rey Sol

Con nada menos que 9 días de celebración, esta ceremonia peruana de adoración al sol es el festival más largo de todo el continente sudamericano. Nuestros expertos en este destino nos explican en qué consiste y por qué deberías vivirlo en primera persona al menos una vez en la vida.

¿Qué es el Inti Raymi?

Durante los últimos 500 años, el Inti Raymi ha sido la fecha más señalada en el calendario de eventos de Cuzco. Es un ritual religioso destinado a venerar al Rey Sol inca, Inti, y a la Madre Tierra, Pachamama. La civilización inca temía los efectos dañinos del sol durante el invierno, lo que les llevó a honorarle para asegurarse una próspera cosecha. El Festival del Sol, como también es conocido, también celebra el Año Nuevo Inca y el solsticio de invierno, cuando el sol está más alejado de este lado de la Tierra y culmina en el día más corto del año.

¿Qué ocurre durante la ceremonia?

El 24 de junio los actores seleccionados para participar en los rituales (lo que supone para ellos un gran honor) se reúnen en la Iglesia Santo Domingo de Qurikancha para iniciar el primer día de festividades. Los protagonistas encarnan los roles de Sapa Inca (el Rey Sol) y su esposa, Mama Ocllo. La representación comienza con el Rey Sol clamando una oración al sol, y después, sentado en su trono dorado, es llevado a hombros al templo en ruinas de Sacsayhuamán por portadores con máscaras aya huma. Los sigue una multitud de actores representando los papeles de nobles, sacerdotes y ciudadanos. Las mujeres locales encabezan la procesión lanzando flores exóticas a su paso y barriendo el camino para liberarlo de malos espíritus.

INCA

El Rey y sus súbditos clamando al Sol

La esposa del Rey

Mama Ocllo, esposa del Rey Sol

Cuando el grupo llega a Sacsayhuamán, Sapa Inca se dirige a tres de los portadores, cada uno de ellos disfrazado de un animal: uno de serpiente para representar el inframundo, otro de puma para representar la vida terrenal y otro de cóndor para representar el cielo. Es entonces cuando tiene lugar un sacrificio ficticio de una llama (ningún animal sufre daños en esta ceremonia) y el falso corazón se ofrece a Pachamama (Madre Tierra) para asegurar la fertilidad de la siguiente cosecha. El futuro de la siguiente temporada es leído por el Rey Sol en la “sangre” de la llama.

A medida que el sol se pone en el horizonte, se enciende una hoguera y la ceremonia concluye con la procesión regresando a Cuzco, con el Rey Sol y su esposa llevados de vuelta a hombros en sus tronos.

Algunas curiosidades

1.- Sacsayhuamán es un templo de piedra en ruinas envuelto en misterio. Los guías locales dicen que podría ser una fortaleza inca pero nadie está completamente seguro de ello.

2.- El trono en el que es transportado el Rey Sol a Sacsayhuamán pesa nada menos que 60 kilos de oro sólido.

El trono del Rey pesa 60 kilos de oro sólido

El trono del Rey pesa 60 kilos de oro sólido

3.- Los discursos ceremoniales que tienen lugar en Sacsayhuamán son proclamados en quechua, una antigua lengua inca. Inti Raymi significa “Festival del Sol” en quechua. Hoy en día, es uno de los tres idiomas oficiales en Perú y actualmente es hablado por alrededor de 8 millones de personas en Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, Bolivia y Perú (los países a los que llegó el Imperio Inca).

“Por un tiempo me di a la creencia de que la magia y la mitología son parte de nuestro mundo y forman una parte muy importante de culturas como la de Perú. Es interesante ver cómo rituales como Inti Raymi se transmiten de generación en generación” – Steve Yates (Kuoni).

4.- El primer festival Inti Raymi tuvo lugar en 1412 y se celebró anualmente hasta que fue suprimido en el siglo XVI por los conquistadores españoles, ya que lo consideraban una ceremonia pagana que iba en contra de su fe católica, aunque siguió celebrándose de forma clandestina. En 1944 el intelectual y artista peruano Faustino Espinoza Navarro decidió componer una reconstrucción histórica del Inti Raymi basada en los escritos de Garcilaso de la Vega con el fin de atraer turistas a Cuzco, y a partir de ese año la ceremonia volvió a ser un evento público y de gran interés turístico.

5.- Recientemente el Festival del Sol ha sido objeto de críticas por parte del sector más ortodoxo por haberse convertido, en su opinión, en un espectáculo dirigido más a los turistas que a cumplir una tradición ancestral. Pero para el público joven, incluyendo los estudiantes locales, este festival es más que una tradición y aprovechan estos días para celebrar toda una fiesta repleta de música peruana, danzas folclóricas y entretenimiento callejero.

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El Inti Raymi es una celebración ancestral que ha pasado de generación a generación

El Inti Raymi es una celebración ancestral que ha pasado de generación a generación

6.- Los incas se autoclasificaron como “Maestros del Sol” construyendo altas fortalezas que trataban de casi rozar el cielo para conseguir estar cerca del astro rey. Estas construcciones se consideraban un tributo al sol y al poder que representa. Qurikancha es un ejemplo de ello.

“A medida que nos adentramos en el mundo moderno, me resulta fascinante volver a un tiempo en el que las civilizaciones alababan las cosas más sencillas. Las culturas que rinden homenaje a su pasado son admirables, sobre todo aquellas que nos dejan formar parte de ellas”. Daniel Heatly (experto en el destino Perú).

¿En qué zonas de Perú podemos ver el Inti Raymi?

En Qurikancha. Aunque no encontraremos ni un solo asiento disponible, hay muchísimo espacio para observar la ceremonia de pie. Aquí el festival comienza en los jardines exteriores del templo y continúa por la Avenida El Sol de Cuzco. Es recomendable llegar muy temprano para conseguir un buen sitio y no perder detalle.

En Plaza de Armas. La plaza se acordona totalmente para la festividad y la única forma de ver la ceremonia es situándose alrededor de las galerías coloniales. El inconveniente aquí es la gran cantidad de gente que se amontona para tratar de observar la representación. Por eso, si te agobian las multitudes, te recomendamos reservar una mesa en el balcón del segundo piso de algún restaurante de la plaza y disfrutar del espectáculo mientras te tomas algo.

En Sacsayhuamán. Aquí hay dos formas de ver la ceremonia. O pagando un asiento en las gradas, que se van dando según orden de llegada, por lo que es más recomendable reservarlo a través de un guía local con mucha antelación. O bien uniéndose a la multitud local desde las 8 de la mañana y coger un buen sitio para ver la celebración desde uno de los dos parques con vistas al epicentro de la función. En este caso debes estar preparado para las aglomeraciones y llevar todo lo necesario para pasar el día (comida, agua y protección solar).

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Para ver la cerimonia es recomendable reservar un buen sitio

Para ver la cerimonia es recomendable reservar un buen sitio

Otra información de interés

Dónde se celebra: Sacsayhuamán, Cuzco, Perú.

Cuándo se celebra: anualmente cada 24 de junio.

Recomendaciones: sugerimos reservar con antelación alojamiento y un buen asiento para ver la ceremonia, así como un guía local que nos vaya explicando cada momento de la representación y lo que significa. En cualquier caso, presenciar todo entre la multitud también tiene sus ventajas, ya que así podemos mezclarnos con la gente local y empaparnos del ambiente. Lo más importante de todo es ser muy respetuoso con este ritual con siglos de tradición a sus espaldas.

Atracciones locales: recomendamos aprovechar al máximo tu estancia en Perú y disfrutar de una de las experiencias más impresionantes que ofrece este país: visitar la ancestral ciudad de Machu Picchu. Para llegar allí desde Cuzco la opción más sencilla es dirigirnos en tren o taxi hasta la estación de Ollantaytambo y coger un tren hasta Aguas Calientes, desde donde salen autobuses municipales hasta la cima. Esta línea ferroviaria recorre algunas partes del río Urubamba, lo que nos garantiza unas vistas impresionantes. Los más aventureros pueden optar por hacer el Camino Inca, una ruta de unos 4 días durmiendo en tiendas de campaña, acompañados por guías y en grupos de al menos 10 personas, que nos llevará de Cuzco a Aguas Calientes atravesando ruinas incas como las de Patallacta, Huayllabamba, Runku Rakay, Sayacmarca, Phuyu Pata Marca o Wiñaywayna, así como increíbles paisajes naturales, repletos de cascadas, túneles, bosques y montañas.

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Los parajes más bellos de Argentina

Argentina Iguazu Cataratas

Más allá de su colorida capital, Buenos Aires, Argentina ofrece extraordinarios paisajes capaces de emocionar y dejar sin respiración a los más intrépidos. Este país, que actualmente cuenta con diez lugares declarados Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad por la UNESCO, ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos sin perder el encanto de su pasado. Volcanes, montañas, valles, mares, arroyos y glaciares. Una extensa y variada fauna, a la que podemos observar en su hábitat natural. Una rica y atractiva cultura. Múltiples posibilidades de turismo activo (trekking, escalada, puenting, rafting, mountain bike, etc) hacen de este destino uno de los favoritos de viajeros de todo el mundo. Acompáñanos y déjate conquistar por algunos de los parajes más bellos de Argentina.

GLACIAR PERITO MORENO

Hay experiencias que marcan un hito en la vida, ver el Glaciar Perito Moreno es una de ellas. Entre los 356 glaciares que conforman las 600.000 hectáreas este Parque Nacional de hielo, este es el más imponente, con un frente de 5 kilómetros y una altura de más de 60 metros sobre el nivel del agua. Es mundialmente conocido por sus procesos de ruptura, que tienen lugar más o menos cada cinco años, debido a su movimiento constante, que provoca acumulación, ruptura y desprendimiento de gigantescos bloques de hielo. Presenciar este fenómeno en primera persona es una de las experiencias más enriquecedoras que un viajero amante de la naturaleza puede tener.

Glacier de Perito Moreno

Glaciar Perito Moreno

CATARATAS DEL IGUAZÚ

Estas cataratas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1984 y elegidas como una de las 7 Maravillas Naturales del Mundo en 2011, son, sin duda, el principal reclamo turístico de Argentina y uno de los espectáculos de la naturaleza más imponentes del mundo. Situadas dentro del Parque Nacional de Iguazú, fueron descubiertas por los exploradores europeos en 1541, encabezados por Alvar Núñez Cabeza de Vaca. Podemos ver sus más de 270 saltos desde abajo (caminando por las pasarelas del circuito inferior) o desde arriba (circuito superior). Además de las Cataratas, este parque nacional ofrece múltiples opciones a los viajeros más aventureros (recorridos a pie por senderos para observar la flora y la fauna de la zona, paseos en 4×4 por la selva o bajada por el río en gomón hasta llegar a la base de las cataratas).

Cataratas de Iguazú

Cataratas de Iguazú

Cataratas de Iguazú

Cataratas de Iguazú

PENÍNSULA VALDÉS

Pocos lugares en el mundo ofrecen la posibilidad de ver tanta cantidad de animales en su hábitat natural: ballenas, lobos y elefantes marinos, pingüinos, numerosas aves, guanacos y otras muchas especies se concentran en esta reserva natural de 360.000 hectáreas. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la Península cuenta con una serie de puntos destacados donde podemos ver la reproducción y cría de ballenas francas del sur (Puerto Pirámides, de junio a septiembre) o lobos marinos (Lobería de Punta Pirámide, de diciembre a marzo).

Península Valdés

Península Valdés

Península Valdés

Península Valdés

PARQUE NACIONAL TIERRA DEL FUEGO

Creado en el año 1960 con el objetivo de proteger la parte más austral de los bosques que se encuentran junto al Canal de Beagle, el Parque Nacional Tierra del Fuego cuenta con una superficie total de 63.000 hectáreas. Situado cerca de Ushuaia, este parque nos ofrece impresionantes vistas de montañas, valles y bosques cercanos al mar. En estas costas encontramos numerosas caletas y puntas, que conforman playas y acantilados, el refugio perfecto para la fauna marina. En sus bosques podemos encontrar árboles repletos de líquen o musgo rojo, coloridas flores como el notro o la violeta amarilla, mamíferos como el zorro colorado y una gran variedad de aves como el carpintero gigante, el cauquén y la cotorra austral.

Parque Nacional Tierra de Fuego

Parque Nacional Tierra del Fuego

Parque Nacional Tierra de Fuego

Parque Nacional Tierra del Fuego

CAMPO DE PIEDRA PÓMEZ

Esta región del noroeste argentino (concretamente en el departamento Antofagasta de la Sierra, provincia de Catamarca), fue elegido en 2014 como el lugar más mágico de toda Argentina, con más de 1.700 votos en el sitio web de la Agencia Tripin. Esta área natural inhóspita y casi inaccesible, donde reina el silencio y el frío, está situada en plena Cordillera de los Andes y posee 25 kilómetros de formaciones calcáreas blancas y rosadas rodeadas de arena negra, volcanes y montañas que componen un paisaje sin igual, un panorama de otra dimensión, casi de otro planeta. La única forma de llegar hasta aquí es en coche todoterreno y es recomendable visitarlo con alguien que conozca bien la zona, ya que es tan extenso que es necesario que te lleven directamente a los puntos clave que no puedes perderte.

Campo de Piedra Pómez

Campo de Piedra Pómez

Campo de Piedra Pómez

Campo de Piedra Pómez

Campo de Piedra Pómez

Campo de Piedra Pómez

EL TREN A LAS NUBES

Bienvenido a uno de los trenes turísticos más asombrosos y más altos del mundo, gracias al cual podemos ver parajes argentinos inigualables de una forma muy cómoda y diferente. Saliendo desde Salta, el recorrido de unos 430 kilómetros (15 horas de viaje) nos lleva a través de puentes, túneles y zigzags por paisajes de todo tipo, desde las verdes colinas del Valle de Lerma hasta la altiplanicie desértica de la Puna, para finalizar en el Viaducto La Polvorilla, a 4.200 metros de altura sobre el nivel del mar. Los vagones cuentan con confortables butacas, amplias ventanillas para poder disfrutar de las vistas, ambiente climatizado y un sistema de audio de última generación. Además, dispone de coche comedor y de servicio médico, equipado por si algún pasajero sufre algún problema de adaptabilidad a la altura.

Tren a las Nubes

Tren a las Nubes

Tren a las Nubes

Tren a las Nubes

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Italia para gourmets

Intro

Para los italianos, comer es un placer que debe ser disfrutado con pasión y paciencia. Mucho más allá de la pizza y la pasta, la cocina italiana tiene una autenticidad difícil de igualar. Si eres amante de la buena cocina mediterránea, Italia y su tradición culinaria te fascinarán. Aquí te presentamos las mejores especialidades de cada región, que no puedes dejar de probar si viajas a este sorprendente país. ¡Buon appetito!

Titulo Roma

rome

Roma siempre ha ostentado una gran reputación culinaria gracias a su cocina única, que lleva degustándose desde los tiempos en los que estaba influenciada por la antigua Grecia hasta hoy día, pasando por la época experimental del Renacimiento. Te recomendamos evitar los cafés para turistas situados en los lugares más típicos y pasear por las calles aledañas, menos concurridas, donde te esperan agradables sorpresas, como pequeñas panaderías donde sirven Pizza Bianca recién hecha, un delicioso pan plano salado. En el barrio judío podrás descubrir las Carciofi alla giudia, sublimes alcachofas fritas. Como acompañamiento perfecto para estos platos, no puede faltar una copa helada de Fruscati, un vino blanco con una historia tras de sí casi tan extensa como la de la propia ciudad.

No te vayas sin probar…

Carbonara

carbonara

No debemos confundir la auténtica carbonara italiana con la que se come fuera del país, totalmente diferente. La verdadera carbonara lleva huevos enteros y muy frescos, guanciale o bacon en su defecto, ajo, pecorino romano (queso de oveja con al menos 8 meses de maduración), parmigiano reggiano, aceite de oliva virgen extra, sal y pimienta.

Titulo Venecia

Venecia

Decadentes bailes de máscaras, góndolas a la deriva bajo el puente de Rialto, el sol sobre la laguna… ninguna otra ciudad del mundo evoca imágenes tan románticas como Venecia. Una de las principales razones de la apasionada reputación de esta ciudad es su cocina. Lejos de las multitudes de la plaza de San Marcos, las callejuelas albergan increíbles restaurantes delicatesen, perfectos para un almuerzo al aire libre. Podemos comenzar con un aperitivo local, el Prosecco, seguido por sardinas a la parrilla servidas con rica polenta, el acompañamiento para la pasta favorito de los venecianos. Para terminar, nada mejor que el mundialmente famoso tiramisú, postre veneciano por excelencia.

No te vayas sin probar…

Risotto al nero di sepia

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Podemos encontrar diferentes versions regionales de este risotto por toda Italia, pero esta variante de lujo es una alternativa única y sorprendente. El plato obtiene su color distintivo y sabor terroso de la tinta de calamar o de la sepia.

Titulo Riviera Napolitana

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Entre las bulliciosas calles de Nápoles y los escarpados acantilados de Amalfi se encuentra uno de los tramos de costa más bellos del mundo. Debido al terreno variado del área, de costas a ciudades, de volcanes a viñedos, la zona cuenta con una de las culturas culinarias más diversas de Italia, con productos de fama mundial. La cremosa mozzarella de búfala campana, elaborada a partir de la leche de la hembra del búfalo de agua, o los tomates dulces de San Marzano que maduran a la sombra del Monte Vesubio son ingredientes principales de muchos de los platos favoritos de esta región. Y la mejor forma de terminar una comida aquí es con un digestivo de Limoncello, un licor preparado con los fragantes limones Sfusato que crecen en las colinas de Amalfi.

No te vayas sin probar…

Pizza Napolitana

pizza

Aunque este tipo de pizza se prepara en todo el mundo, solo podemos llamarla verdaderamente Napolitana si para prepararla utilizamos tomates Marzano y mozzarella de búfala. Ambos ingredientes deben extenderse por la base delgada y estirada, que se cocerán rápidamente en un horno extremadamente caliente. Para conseguir la versión clásica de la pizza Margarita añadiremos albahaca verde fresca y aceite de oliva virgen extra.

Titulo Toscana

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Esta region del norte de Italia es considerada como la cuna del Renacimiento. Maestros como Miguel Ángel, Leonardo da Vinci y muchos otros vivieron y trabajaron en estas colinas. La capital de la Toscana, Florencia, sigue siendo el corazón cultural de Italia, como demuestran su arquitectura, su ambiente y, sobre todo, su comida. Para los más cosmopolitas, la opción favorita podría ser la Bistecca Fiorentina, un filete de solomillo y entrecot en forma de T, original y tradicional a partes iguales. Pero lo que realmente distingue a esta área es su humilde comida rural. La caza silvestre, las judías y los quesos rústicos son las estrellas de esta cocina. Además, si viajas a la Toscana no puedes dejar de probar la deliciosa ensalada de pan y tomates Panzenolla.

No te vayas sin probar…

Pappardelle al Ragù di Cinghiale

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Aunque fuera de Italia se elabora con cerdo, es mejor preparar esta pasta rústica con jabalí. La carne debe cocinarse lentamente con vino tinto (el Chianti local es perfecto), tomates y especias hasta que quede tan tierna que se desprenda por sí sola del hueso, para después añadir la pasta pappardelle recién hecha.

Titulo Lombardia

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Castillos mediavales, montañas nevadas, balnearios naturales y ciudades cosmopolitas. La región de los lagos nos ofrece algunas de las panorámicas más fascinantes y diversas de Italia. Gracias a que se extiende a lo largo de tres territorios diferentes y tiene frontera con otros dos países, cientos de años de variadas influencias han convertido a Lombardía en un destino de visita obligada y a su cocina una de las mejores de todo Italia. Al norte del Lago Garda podemos encontrar la influencia austríaca en platos como el famoso bizcocho navideño Panettone. Si nos dirigimos al Lago Como disfrutaremos de especialidades lombardas como el Risotto Milanese, especiado con azafrán. La mayor influencia proviene de Oriente y de Venecia, siendo los gnocchi y la polenta dos de los productos básicos más populares.

No te vayas sin probar…

Ossobuco

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Este rico guiso, uno de los favoritos en Milán, se prepara tradicionalmente con ternera aunque hoy en día también con cerdo. La carne con el hueso se cocina a fuego lento en vino blanco y caldo de especias. Normalmente se sirve encima de una cama de risotto cremoso y acompañado de forma perfecta por una copa de vino tinto local Bardolino.

Titulo Sicilia

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Sicilia tiene a sus espaldas una larga y agitada historia, habiendo sido gobernada durante los últimos 3.000 años por griegos, romanos, normandos y árabes, entre muchos otros. Debido a esta mezcla de culturas, su cocina es variada y única. Sus increíbles productos locales son el corazón de sus platos más característicos. Los tomates, berenjenas y ricotta de esta región son de los mejores de todo el país y la base de muchas especialidades locales como la famosa Pasta alla Norma. En sus menús también podemos encontrar a menudo marisco y sardinas (a la parrilla o añadidas a la pasta). El colofón perfecto para un almuerzo típico siciliano es el limón Granita, un sorbete al estilo rústico ideal para refrescarse en los días más calurosos.

No te vayas sin probar…

Arancine

arancine

Debes probar estas estupendas bolas de risotto fritas, la especialidad callejera favorita en Sicilia. Aunque puede servirse de maneras diferentes, la version preferida en la isla es el Arancine Al Ragu, donde el arroz se mezcla con una salsa de carne y queso mozzarella derretido.

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Los rincones más fotogénicos del Caribe

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El Caribe, uno de los destinos más fotogénicos del mundo

La mayoría de la gente cree que en el Caribe solo merece la pena hacer fotos de las playas o de los atardeceres pero, si nos fijamos un poco más, encontraremos multitud de paisajes y culturas que capturar, algunas muy conocidas y otras menos. Nuestros expertos en este destino comparten algunos de sus rincones caribeños favoritos para fotografiar y conseguir la instantánea perfecta.

Montañas Pitón, Isla de Santa Lucía

Santa Lucía es una de las islas caribeñas más espectaculares, con montañas boscosas e impresionantes costas. El paisaje más emblemático es, sin duda, los picos gemelos de las Montañas Pitons: Petite Piton y Gros Piton. Podemos conseguir buenas fotos de ambos si nos situamos a lo largo de toda la costa, desde el agua o, si somos tan afortunados de alojarnos en el resort Jade Mountain, desde nuestra propia habitación.

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Montañas Pitón

Devil’s Bridge, Antigua

Antigua es conocida por sus 365 playas pero el lugar más popular entre los amantes de la fotografía se encuentra en el remoto noreste y no es una playa. El Puente del Diablo es una de las obras de la naturaleza más singulares del mundo. Se trata de un conjunto de acantilados que forman un arco, tallado de forma natural por el mar. Durante años, el Océano Atlántico ha golpeado con fuerza estas rocas, erosionando la parte blanda de la piedra caliza y creando así este arco natural. El puente tiene este nombre debido a los trágicos sucesos que tuvieron lugar aquí hace muchos años. Estos acantilados eran la vía de escape de los esclavos, que saltaban a las aguas turbulentas en un intento de escapar de su esclavizada vida. Afortunadamente estos tiempos quedaron atrás y hoy en día este accidente geográfico solo sirve para ser admirado y fotografiado.

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El Puente del Diablo

La Vieja Habana, Cuba

Con sus derruidos edificios colonials, sus coches clásicos americanos y su cultura única, la vieja Habana es el sueño de todo fotógrafo. Detrás de cada esquina nos encontramos una vista diferente y podemos sentir lo auténtico y especial que es cada rincón. Esto es algo que cualquier lente puede reflejar. También es uno de los mejores lugares del mundo donde hacer fotos de personas. Los cubanos son gente auténtica y amable, siempre dispuesta a ofrecernos su mejor sonrisa.

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La Habana

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La Habana

Tulum, México

Las tres cosas más destacables de la Península de Yucatán son sus playas de arena blanca, sus aguas turquesas y sus ruinas maya, y en Tulum podemos encontrar las tres cosas. Las ruinas sobre acantilados bañados por el Mar Caribe forman una imagen fantástica y proporcionan multitud de perspectivas y ángulos para capturar con nuestra cámara.

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Tulum

Tulum

Pig Beach, Bahamas

En algunas ocasiones la fotografía sirve para capturar momentos graciosos y simpáticos. Y uno de los mejores lugares del mundo para esto es Pig Beach (playa de los cerdos) en Cayo Big Major, Bahamas. Descubierta en el archipiélago de Exuma hace un par de años por el fotógrafo y guía oceanográfico Jim Abernethy, Pig Beach es una pequeña isla deshabitada, hogar de un grupo de amigables cerdos y lechones salvajes que viven felizmente a sus anchas en la playa y dan cada día la bienvenida a numerosos turistas que se acercan para conocerlos y vivir esta sorprendente experiencia. Están tan acostumbrados a las visitas que se dejan acariciar y alimentar y disfrutan jugando y nadando con las personas. En cuanto a su origen, existen varias versiones al respecto. Algunos dicen que un grupo de marineros los dejaron allí con intención de volver a comérselos pero nunca regresaron. Otros cuentan que sobrevivieron a un naufragio. Y los menos románticos opinan que simplemente forman parte de un plan de marketing para atraer turistas a las Bahamas. Para fotografiar a la perfección a estos simpáticos seres lo mejor es hacerse con una cámara acuática y lanzarse al agua con ellos.

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Uno de los simpáticos habitantes de Pig Beach

Bathsheba, Barbados

Mientras que las aguas de las costas oeste y sur de Barbados tienden a ser relativamente calmadas, la costa este (frente al Océano Atlántico) es más escabrosa y salvaje. En el pueblo de Bathsheba y su playa podemos pasar horas viendo el romper de las olas y fotografiando las rocas esculpidas por el mar. Además es un lugar idóneo para capturar uno de los atardeceres más bellos del Caribe.

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Bathsheba Beach

Bathsheba

Bathsheba Beach

Parque Marino de Los Cayos de Tobago, Islas Granadinas

La vitalidad del mundo submarino caribeño es única y podemos capturarla fácilmente utilizando una sencilla cámara submarina. Este parque es uno de los mejores lugares del Caribe para hacer snorkel y fotografiar diferentes especies de tortuga, arrecifes de coral y peces multicolores. Además, como dato curioso, ha sido una de las localizaciones de la saga Piratas del Caribe.

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Parque Marino de Los Cayos de Tobago

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Parque Marino de Los Cayos de Tobago

Parque Nacional Grand Etang, Granada

Situado en la pequeña isla de Granada, cerca de la costa de Venezuela, se encuentra este santuario natural donde podemos caminar entre senderos subtropicales, hacer picnic o acampar. Los tres caminos más populares son el de Morne LaBaye, el de las Cataratas St. Margaret y el de las Cataratas Concorde. El primero es el más corto y sencillo, apenas se caminan 15 minutos desde el centro de visitantes a través de un bosque lluvioso hasta una plataforma de observación. El segundo y el tercero son los mejores para los amantes de la fotografía, ya que nos llevan por bosques y arroyos y nos brindan hermosas panorámicas hasta llegar a hermosas cascadas de ensueño. Estos caminos son más largos y abruptos pero merece la pena el esfuerzo.

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Parque Nacional Grand Etang

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Parque Nacional Grand Etang

Descubre el Caribe con Viajes Kuoni

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5 razones para viajar a Filipinas

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Uno de los últimos y más remotos paraísos, Filipinas es un país con una belleza natural difícil de creer y una herencia cultural de lo más variopinta. Además de su animada capital, sus parques, museos, volcanes, ríos e impresionantes playas, te presentamos cinco de las principales razones por las que pensamos que visitar este fascinante archipiélago es algo que hay que hacer al menos una vez en la vida.

1.- Sus amables gentes

Si viajas a Filipinas, ten por seguro que recibirás una cálida bienvenida a tu llegada, no en vano los filipinos han sido votados por viajeros de todo el mundo como una de las naciones más amigables.

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2.- Sus paisajes impresionantes

Además de los mundialmente famosos campos de arroz de Banaue y las Colinas de Chocolate de Bohol, existen muchos otros paisajes a lo largo y ancho de Filipinas que son auténticas joyas escondidas esperando ser descubiertas por los viajeros, incluyendo el Lago Kayangan (Corón Island), el volcán Taal o el Parque Nacional de Puerto Princesa en la Isla de Palawan.

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Chocolate Hills

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Corón Island

 

3.- Sus zonas para practicar snorkel y submarinismo

Filipinas presume de tener algunas de las mejores zonas para bucear del mundo, donde ver una gran variedad de especies marinas, corales multicolares y hasta restos de barcos hundidos. Uno de estos lugares es el pueblo pesquero de Oslob en la isla de Cebú, donde podemos nadar junto a tiburones ballena. Otras zonas recomendables son la Isla de Apo, Corón, Tubbataha, la Bahía de Subic, Malapascua, Puerto Galera, Anilao (Batangas) o Bohol.

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4.- Sus playas intactas

Con más de 7.000 islas, encontrar tu propia porción de paraíso en Filipinas no es difícil. A menudas comparadas con las de Maldivas, las playas de este país son ideales para desconectar y relajarse. Y hay donde elegir: la White Beach de Boracay, elegida una de las mejores playas del mundo en varias ocasiones por TripAdvisor; Corón y sus increíbles lagunas; El Nido en Palawan, mejor destino de playa en Filipinas según la CNN; Panglao Island en Bohol, conocida como “el pequeño paraíso de los corazones puros”; Siargao, capital del surf de Filipinas, en la provincia de Surigao del Norte; las impresionantes y selváticas playas de Puerto Princesa; o las de Pagudpud, donde se respira una tranquilidad absoluta.

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5.- Sus puestos de comida callejera

Como en otros muchos países del Sudeste Asiático, los puestos de comida callejera forman parte del estilo de vida de Filipinas. Esta tradición es tan importante aquí que incluso en abril de 2016 se celebró un Congreso Internacional de Comida Callejera en Taguig, en el sur de Manila. Los sabores y variedad que encontramos en los puestos de Filipinas no tienen comparación con los de los países vecinos. En ellos podemos degustar desde suculentos platos de carne en brochetas hasta abundantes guisos aliñados con salsas dulces o amargas. Todo un placer para los paladares más exquisitos.

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Descubre Filipinas con Viajes Kuoni

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Descubre Río de Janeiro de la mano de una experta guía local de Kuoni

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A veces un viajero necesita algo más de información sobre el destino al que va a viajar que la que puede encontrar en la típica guía al uso o en internet. Si estás pensando en viajar a Río de Janeiro podemos ayudarte en este aspecto. Para ello hemos entrevistado a Sonia, una de las guías locales de Kuoni en este país, para que comparta con nosotros sus lugares favoritos y algunos consejos útiles. Esperamos que disfrutes con sus respuestas tanto como nosotros.

¿Qué te inspiró para convertirte en guía turística?
Mi inspiración para convertirme en guía fue, sin duda, la ciudad de Río. Sentí que tenía que compartir esta hermosa ciudad y su increíble energía con personas de todo el mundo. Las fotografías realmente no le hacen justicia a su impresionante belleza natural.

¿Qué es lo que más te gusta de trabajar como guía en Río?
Hacer que los sueños de los visitantes se hagan realidad, compartir experiencias con personas diferentes y llegar a los puntos más altos de la ciudad y pensar: “¡Vaya vistas tiene mi oficina!”.

¿Cuáles son tus lugares favoritos de Río para mostrar a los visitantes?
Mis lugares favoritos son, curiosamente, las dos atracciones principales de Río: el Cristo Redentor y el Pan de Azúcar. Pero también me gusta enseñarles los pequeños rincones con encanto, los sabores locales, que se han convertido en una pequeña sorpresa privada para mis visitantes.

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Cristo Redentor

Con los años he aprendido que la gente quiere experimentar cosas diferentes y probar lo que comen y beben los lugareños, así que lo que hacemos normalmente es ir a restaurantes locales y realizar degustaciones. Después, solemos visitar algunos rincones locales especiales y pasar unas cuantas horas haciendo cosas diferentes, como dar un paseo por un sendero menos conocido situado cerca de la Montaña del Pan de Azúcar.

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Teleférico a la Montaña de Pan de Azúcar

Si solo tuvieras un día para ver Río, ¿qué harías?
Si es la primera vez que visito Río, comenzaría con un viaje a la cima del Corcovado a primera hora de la mañana y luego daría un paseo a pie por la playa de Copacabana o Ipanema para ver qué hacen los cariocas (lugareños) en su tiempo libre. Después almorzaría en el Café Colombo, restaurante situado dentro de una fortaleza militar, cerca del mar, y después subiría a la parte superior de Pan de Azúcar para observar las luces deslumbrantes de la ciudad.

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Playa de Copacabana

Si, por el contrario, ya he visitado Río anteriormente, haría cosas diferentes, como jugar al voleibol en la playa por la mañana, almorzar en Colombo y por la tarde ir al Jardín Botánico, que es como mi segunda casa en Río. Otra opción sería alquilar una bicicleta y dar una vuelta por la laguna o las playas.

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Jardín Botánico de Río

¿Cuál es la mejor época para visitar Río y por qué?
El mejor momento para venir a Río es cualquiera en el que tengas tiempo para venir. Tan simple como eso. En verano hace mucho calor y hay muchísima gente de todo tipo, disfrutando del ambiente y el sol. En invierno también hacer calor pero no hay tanta gente. Los de aquí decimos que en Río tenemos dos tipos de clima: el verano muy caluroso y el verano suave. Esto puede servirte para hacerte una idea.

¿Cuál es la mejor manera de disfrutar del Carnaval?

En primer lugar, venir aquí con alegría, un espíritu abierto y una sonrisa en la cara. Crear tu propio disfraz, aunque sea en el último minuto, unirte al desfile y disfrutar de la multitud y el Carnaval en primera persona. Es imprescindible visitar el Sambódromo, será una de las experiencias más fantásticas que puedas tener en la vida. ¡Absolutamente increíble!

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Carnaval de Río

¿Cuánto tiempo recomiendas estar en Río?

Para poder ver las vistas y empaparte un poco del ambiente de la ciudad, que es realmente importante, hay que estar aquí por lo menos 4 días.

¿Qué podemos visitar en los alrededores de la ciudad?

Hay bastantes excursiones de un día que se pueden hacer desde Río, como ir a la Ciudad Imperial de Petrópolis en la zona de montaña o ir en barco hasta el sur de la ciudad. Pero si el tiempo lo permite, recomiendo ir a la encantadora ciudad balneario de Buzios o a la ciudad colonial de Paraty, dos de mis lugares favoritos.

Ciudad Imperial de Petrópolis

Ciudad Imperial de Petrópolis

¿Qué playas de Río recomiendas?
Playa de Ipanema es la elección ideal si deseas mezclarte con los lugareños. Copacabana si quieres estar tanto con los cariocas como con gente de todo el mundo. A mí personalmente me gusta mucho jugar al voleibol de playa en Ipanema, así que diría que esta es la mejor opción.

Voleibol en la playa de Ipanema

Voleibol en la playa de Ipanema

¿Dónde podemos probar auténtica comida brasileña en Río?
A mí me gusta ir al barrio de Santa Teresa. Es una zona encantadora con casas del siglo XIX junto a bares y restaurantes. Otro lugar que recomendaría para cenar y tomar algo sería el barrio Urca, donde podemos probar especialidades locales, -como el ‘pastéis’, una empanada con diferentes tipos de relleno. Las vistas desde este barrio en particular son espectaculares.

Escalera de Selarón en el Barrio de Santa Teresa

Escalera de Selarón en el Barrio de Santa Teresa

¿Dónde podemos aprender a bailar samba en Río?
La samba no se aprende, se siente. Está en el ADN de los brasileños, nacemos con él. La mejor manera de dejarlo entrar en tu cuerpo y espíritu es escuchar primero la música y dejar que te guíe. En pocos minutos, estás moviendo tu cuerpo casi como un local. En caso de que no, debes encontrar una pareja de baile y dirigirte al distrito de Lapa por la noche. Es una experiencia para recordar.

Has subido el Cristo Redentor. ¿Cómo fue la experiencia para ti?
Fue uno de los momentos más emotivos de mi vida. Siendo guía lo visito al menos una vez por semana y lo veo cada día desde mi casa, pero tener la oportunidad de verlo por dentro fue la experiencia más inolvidable. Conseguí un permiso especial del sacerdote cuando la estatua estaba pasando por algunas reparaciones. Subí los 10 pisos y cuando salí del hombro, empecé a llorar. Fue un momento muy especial en mi vida.

La guía local Sonia, en lo alto del Cristo Redentor

La guía local Sonia, en lo alto del Cristo Redentor

¿Qué recuerdos permanecen en ti después de todos estos años como guía en Río?
Hay tantos recuerdos. Tratar con diferentes personas cada día te hace aprender y crecer como ser humano. También te hace respetar y apreciar más a los demás. Comparto sus emociones, intercambiamos hermosos momentos y juntos hacemos realidad sus sueños. Su sueño comienza cuando deciden viajar a Río, continúa con la planificación de su viaje y termina cuando llegan aquí, y en esta parte es donde estoy yo, en el final de su sueño. Ver a alguien llorar al llegar a la cima del Corcovado o despedirme cariñosamente de ellos con un abrazo cuando se marchan de la ciudad es algo que ha mantenido mi ilusión durante todos estos años. Para mí viajar es intercambiar emociones y experiencias.

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Una introducción a la Gran Barrera de Coral de Australia

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Hogar de miles de tipos de coral, peces, pájaros, reptiles y mamíferos… la Gran Barrera de Coral es considerada una de las 7 maravillas de la Naturaleza.

Con una extensión más grande que Reino Unido e Irlanda juntas, está formada por casi mil  islas. Situada al Noreste de Australia es una inmensa y apartada parte del mundo por explorar. Así que, ¿por dónde te gustaría empezar a conocerla? Aquí te explicamos por qué es uno de los lugares más recónditos e importantes del planeta, con la colaboración de Sir David Attenborough, científico divulgador naturalista.

“Cuando la gente me pregunta cuál es la cosa más mágica que he vivido en mi vida, siempre les respondo, sin exagerar: la primera vez que tuve la suerte de poder bucear en la Gran Barrera de Coral”. Sir David Attenborough.

¿Qué es la Gran Barrera de Coral?

La gran barrera en realidad no es un solo arrecife, sino un conjunto de casi 3000 pequeños arrecifes que son en sí mismos ecosistemas submarinos creados durante cientos de años por diferentes especies de pólipos de coral. Cuando las placas tectónicas de Australia se movieron hacia el norte y sus aguas cálidas y tropicales, hace 24 millones de años, el clima y la actividad volcánica de la zona favorecieron el crecimiento de coral. Aunque aún existen pequeños remanentes de este arrecife antiguo, la barrera de coral tal cual la conocemos hoy tiene una antigüedad de “solo” unos 8.000 años aproximadamente.

Pólipos de coral

Pólipos de coral

¿Qué vive en la Gran Barrera de Coral?

Ya que la Gran Barrera de Coral es oficialmente una de las siete maravillas de la Naturaleza, qué mejor que seleccionar siete de las maravillas naturales que viven en ella y sus alrededores:

Tortuga de mar verde

1. Tortuga de mar verde

Pez payaso

2. Pez payaso

Dugón

3. Dugón

Tiburón de arrecife

4. Tiburón de arrecife

Lagarto Argus Monitor

5. Lagarto Argus Monitor

Corona de espinas

6. Corona de espinas

Setas de coral

7. Setas de coral

Desde hace miles de años, La Gran Barrera ha sido extremadamente resistente a numerosos factores ambientales y naturales que la han afectado. A menudo los efectos causados por el ser humano han puesto el arrecife en riesgo (desde la pesca indiscriminada y buceadores descuidados hasta la polución y el calentamiento global).

Como Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1981, el arrecife está considerado como algo imprescindible para el área, ambiental, cultural y económicamente. Su función más básica, pero de vital importancia, es la de proteger la costa de Queensland. Los arrecifes son un gran amortiguador y pueden absorber las poderosas olas de tormentas tropicales y protegen de los daños a muchos pueblos que bordean la costa.

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Además, la Gran Barrera de Coral genera miles de millones de dólares para la economía de Australia cada año. Aunque gran parte de este ingreso proviene de la industria pesquera, la mayoría se debe al turismo en la zona. Se estima que 2 millones de personas visitan el arrecife cada año. Por lo tanto, es de suma importancia que los visitantes y operadores turísticos asuman la responsabilidad de hacer el turismo lo más responsable posible. Todo el mundo puede desempeñar su papel, desde cerciorarse de que el coral no sea tocado o arrancado, hasta crear planes de sostenibilidad a gran escala como el recientemente establecido por el gobierno australiano.

Tal vez la cuestión más importante es que el arrecife es uno de los ecosistemas más ricos y diversos del planeta, albergando en su interior una amplia gama de vida marina. Proporciona un hábitat seguro y fuente de alimento sostenible a muchas especies endémicas y en peligro de extinción (incluyendo varios tipos de ballenas y tortugas). Incluso los más pequeños de los organismos juegan un papel fundamental, desde la regulación de nitrógeno y carbono, hasta el reciclaje de nutrientes esenciales para la vida más allá de la cadena alimentaria.

“Si la temperatura sube solo dos grados, la consecuencia será que un gran número de especies de coral morirá. Por lo tanto, el arrecife está en peligro real y va a ser necesaria la cooperación internacional para hacer frente a este problema. Sir David Attenborough.

¿Cómo puedo llegar a la Gran Barrera de Coral?

Si quieres vivir una experiencia única en la vida y pasar una noche cerca del arrecife, te aconsejamos alojarte  en alguno de los fantásticos resorts de lujo cercanos, como el impresionante Qualia en Hamilton Island, Hayman Island o Lizard Island, una belleza natural. Todos estos alojamientos ofrecen excursiones para ver el arrecife. Y si prefieres una experiencia aún más completa, te recomendamos contratar un tour con guía.

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Lizard Island

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5 razones para visitar Nueva York en 2017

Un repaso a los eventos de mayor interés que tendrán lugar en los próximos meses en la Gran Manzana, por los que merece la pena cruzar el charco y pasar unos días en la urbe más cosmopolita del mundo.

1.- El día de San Valentín (14 de febrero de 2017)

La opción ideal para los enamorados, una escapada para celebrar el amor en la ciudad que nunca duerme. Dar un paseo en carruaje de caballos, caminar por las calles probablemente nevadas o disfrutar de las mejores vistas del skyline de Manhattan desde el Rockefeller Center son algunas de las actividades más románticas que podemos vivir aquí junto a nuestra pareja. Los más aventureros también pueden reservar un viaje en helicóptero para sobrevolar la ciudad, como guinda del pastel a un viaje inolvidable.

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2.- Festival del Año Nuevo Lunar (5 de febrero de 2017, Chinatown)

Comenzando en el barrio de Little Italy y continuando a través de las principales calles del bajo Chinatown, esta animada fiesta callejera sirve para dar la bienvenida al Año Nuevo Lunar. En este día las calles acogen deslumbrantes dragones que bailan y zigzaguean sobre las cabezas de los asistentes, artistas marciales mostrando al público sus habilidades y sorprendentes acróbatas. Después de este gran espectáculo, podremos hacer una parada en uno de los múltiples puestos de comida que afloran en este barrio para reponer fuerzas.

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3.- Día de San Patricio (17 de marzo de 2017, Quinta Avenida)

Esta tradición de origen irlandés lleva celebrándose en la Quinta Avenida de Nueva York desde hace nada menos que 255 años y en ella participan de 150.000 a 250.000 personas entre las que encontramos gaiteros, bandas de música y políticos. El desfile normalmente comienza a las 11 de la mañana en la calle 44 y termina con una pinta de cerveza verde, color del que se tiñe prácticamente la ciudad entera durante estos días, incluido el famoso Empire State Building.

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4.- Festival de los Cerezos en Flor (29 y 30 de abril de 2017, Jardín Botánico de Brooklyn)

El Central Park florece en primavera pero es el Sakura Matsuri, festival anual de los cerezos en flor del Jardín Botánico de Brooklyn, el que despierta toda la atención durante estos días con todo su rosado esplendor. Para empaparnos de toda esta belleza, nada mejor que dar un paseo por los senderos rodeados de estos deslumbrantes árboles de origen japonés. Además, durante los dos días del festival podemos disfrutar de numerosos eventos y actuaciones para celebrar la cultura nipona.

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5.- Frieze New York (5 y 7 de mayo de 2017, Randall’s Island Park)

Considerado el evento de arte contemporáneo del año por excelencia, es cita obligada para todo amante del arte que quiera estar al día de todo lo que las galerías más dinámicas y pioneras del mundo pueden ofrecer. Aquí podemos ver y comprar alrededor de 1.000 obras de los mejores artistas a nivel mundial, disfrutar de los proyectos más aclamados o asistir a charlas de artistas y expertos restauradores. Las entradas se ponen a la venta en febrero.

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La cultura del té en Vietnam

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El té ha sido una parte esencial de la vida cotidiana de las familias vietnamitas durante miles de años, una bebida refrescante que no solo sirve para calmar y centrar la mente sino también para protegerse de una serie de enfermedades comunes. Elemento básico en celebraciones y reuniones familiares, en Vietnam el té está ligado a conceptos como la hospitalidad, el respeto a los mayores y la comunión pacífica con la naturaleza.

El consumo de té es un asunto bastante informal en este país, sin los complejos rituales que sí se realizan en otros países. Sin embargo, todavía desempeña un papel central en la sociedad, sirviéndose al comienzo de las reuniones de negocios, durante las comidas o para animar las veladas entre amigos. Tomarlo también es a menudo visto como una actividad contemplativa, y se asocia con frecuencia con aficiones como la poesía o la jardinería.

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La producción de té en Vietnam

Aunque los vietnamitas llevan disfrutando del té desde hace miles de años, la producción propia no comenzó hasta la década de 1880, cuando los colonos franceses establecieron las primeras plantaciones de té vietnamita en el área alrededor de Pho Tho, al noroeste de Hanoi. Hoy en día, Vietnam ocupa el séptimo puesto en la producción mundial de té. Gran parte de las cosechas pertenecen a pequeños productores independientes contratados para vender un porcentaje de sus hojas de té a las granjas de propiedad estatal o a grandes plantas de procesamiento. Estos son libres de utilizar el resto de la producción en crear sus propias variedades artesanales o comerciar en el mercado.

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Las variedades más comunes de té vietnamita

Los vietnamitas aprecian el té por su pureza y por eso tienden a preferir las variedades con sabores ligeros y delicados. Aunque también se produce té negro, blanco y oolong, la variedad más popular en Vietnam es, sin duda, el té verde, que suele consumirse sin ningún tipo de saborizantes adicionales. También son populares en muchas áreas los tés frescos o con aromas de flores, como el té de loto, especialidad vietnamita que se prepara tradicionalmente introduciendo hojas de alta calidad de té verde dentro de una flor de loto y dejando que absorban su aroma durante toda la noche. Otras variedades de té de flores que podemos encontrar en algunas zonas de Vietnam son el de jazmín o el de crisantemo.

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Dónde disfrutar del té vietnamita

Hoy en día, Vietnam cuenta con cinco áreas principales donde se produce té: las tierras altas del norte, el noroeste, las zonas costeras central y del norte, la región central y Viet Bac, la zona situada al norte de Hanoi. El territorio más extenso de cultivo de té en Vietnam es la provincia de Lam Dong, en la sierra central, seguido de cerca por Thai Nguyen, en el noreste. Otras regiones altas del norte, como Yen Bai, también son conocidas por sus ancestrales bosques de té.

Conocer en primera persona la cultura del té vietnamita es sencillo. Puedes hacerlo realizando un circuito que te lleve por las principales ciudades del país, incluyendo paradas a plantaciones, o simplemente degustando el té caliente o helado que venden los comerciantes locales en los mercados callejeros de Hanoi.

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