Guía de viaje: Cataratas Victoria

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Las Cataratas Victoria son, sin duda, una de las maravillas estrella del continente africano. Situadas en el río Zambezi, entre Zambia y Zimbabwe, han sido nombradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo. Los expertos de Kuoni en África nos aconsejan dónde alojarnos cerca de las cataratas y qué hacer durante nuestra estancia en la zona.

Fue el explorador escocés David Livingstone el que dio a las cataratas su nombre moderno, en honor a la Reina Victoria, pero en el lenguaje local kololo su nombre es Mosi-oa-Tunya (el humo que truena). Y realmente truena. Estamos ante la cortina de agua más grande del mundo tanto en anchura como en altura, con 500 millones de metros cúbicos de agua cayendo por minuto en el desfiladero y las ondulantes nubes de niebla que esto genera pueden verse a más de 15 kilómetros de distancia.

El humo que truena

El humo que truena

¿Zambia o Zimbabwe?

Las Cataratas Victoria pueden verse tanto desde Zambia como desde Zimbabwe. El río Zambezi es la frontera entre ambos países y el impresionante puente Victoria Falls, construido en 1905 como parte de un proyecto ferroviario imaginado por Cecil Rhodes cuya línea atravesaría todo África, se extiende por encima de la garganta para unir ambos lados.

Aproximadamente tres cuartas partes de las cataratas se encuentran en Zimbabwe. Aquí, senderos naturales bien pavimentados recorren el Parque Nacional Victoria Falls, en el que podemos encontrar hasta 16 increíbles miradores desde los que ver las cataratas. A nuestro alrededor el rocío crea un ecosistema de bosque lluvioso y los jabalíes y monos corren libremente. Desde este lado podrás fotografiar las cataratas en toda su amplitud y vislumbrar el icónico arcoíris que se forma en Rainbow Falls. Este parque nacional es, además, uno de los pocos lugares del planeta donde puede verse un arcoíris lunar. Por eso, cuando hay luna llena, el parque abre hasta muy tarde para que los visitantes puedan disfrutar de este fenómeno único a la luz del atardecer.

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El arcoiris lunar, un fenómeno único

Este Parque Nacional es sorprendentemente modesto y apenas ha sido tocado por la comercialización. Aquí no encontrarás vendedores ambulantes ni tiendas de souvenirs. Aunque durante los últimos dos años Zimbabwe ha estado relativamente aislado del turismo, la apertura del Aeropuerto Internacional Victoria Falls (que ofrece más vuelos y atrae más inversores a la región) y el cambio de moneda al dólar convierten al momento actual en el mejor para visitar este país.

Por su parte, Zambia contiene una parte más pequeña de las cataratas, pero aprovechada al máximo. Aquí los senderos llegan prácticamente al borde de las mismas y el puente Knife Edge te lleva a través del desfiladero e increíblemente cerca de las cascadas. En este lado es donde se encuentra, además, una de las atracciones más famosas: Devil’s Pool (piscina del diablo). Este estanque se encuentra justo en el borde de los acantilados, sobre el río Zambezi. Durante la estación más seca, el nivel del agua baja y las paredes de roca que separan al bañista de una caída de 100 metros quedan visibles, lo que facilita el baño, aunque solo es apto para los más valientes. En este lado es donde también pueden fotografiarse los mejores atardeceres.

Knife Edge Bridge

Knife Edge Bridge

 

En ambos lados hay excelentes lodges y hoteles coloniales en los que alojarse, distribuidos a lo largo del río, a 20 minutos de la ciudad de Livingstone y el aeropuerto. Algunos están lo suficientemente cerca de las cataratas para ver las nubes de rocío desde la habitación.

¿Cuándo visitar las cataratas?

Aunque las cataratas ofrecen unas vistas impresionantes durante todo el año, la mejor temporada del año para ir a visitarlas depende de lo que quieras ver exactamente. La estación seca va de mayo a noviembre y durante esta época podemos tener una visión clara de todas las secciones de las cataratas. En mayo están en pleno apogeo y podrás escuchar el rugido del agua mucho antes de verla. De junio a septiembre es la temporada más popular para visitarlas, ya que los niveles del agua disminuyen y al haber menos pulverización hay mejor visibilidad, lo que brinda excelentes oportunidades para hacer buenas fotos. En octubre el clima es cálido y húmedo y el agua puede llegar a reducirse a un goteo, facilitando una visión completa del desfiladero. En esta época del año es mejor optar por el lado de Zimbabwe, ya que en el de Zambia las cataratas están casi secas, aunque también es cierto que es el mejor momento para tomar el té en la isla de Livingstone al borde de las cataratas y nadar en Devil’s Pool, abierta de septiembre a diciembre, dependiendo del nivel del agua.

Las cataratas ofrecen unas vistas impresionantes durante todo el año

Las cataratas ofrecen unas vistas impresionantes durante todo el año

De diciembre a abril es la estación húmeda y un muro de agua cae por el acantilado. Si visitas las cataratas en esta época del año, ten por seguro que te empaparás, así que necesitarás un chubasquero y una bolsa impermeable para tu cámara de fotos. En marzo las cataratas estallan en todo su esplendor y el gran volumen de pulverización oculta las vistas, aunque los arcoíris que esto genera son impresionantes.

¿Dónde alojarse?

Victoria Falls Safari Lodge 4*, situado a solo 4 kilómetros de las cataratas, ofrece una experiencia inolvidable. El hotel, votado por los agentes de viaje como el mejor de Zimbabwe durante 20 años consecutivos, cuenta con 72 habitaciones orientadas al atardecer y unas increíbles vistas, incluida una charca frecuentada por elefantes, búfalos y otros animales salvajes, así como una gran variedad de aves.

Victoria Falls Safari Lodge

Victoria Falls Safari Lodge

El Anantara Royal Livingstone 5* en Zambia es uno de nuestros hoteles favoritos, ya que está ubicado en la misma orilla del río y ofrece unas espectaculares vistas, además de estar a un tiro de piedra de las cataratas. Definitivamente es el hotel más sofisticado y elegante de la zona. Si te alojas aquí en 2018 podrás disfrutar de una cena a bordo del Royal Livingstone Express incluida en tu estancia. Este tren clásico de vapor viaja a través de imponentes paisajes y sobre un puente casi en paralelo con las cataratas, justo al atardecer. Te dará la impresión de haber viajado atrás en el tiempo.

Royal Livingstone Express

Royal Livingstone Express

Anantara Royal Livingstone

Anantara Royal Livingstone

Desde el lado de Zambia también es posible ver los arcoíris lunares. Si te alojas en el Anantara Royal Livingstone 5* podrás reservar un paseo nocturno guiado hasta las cataratas cuando haya luna llena. Tanto el viaje en tren como la excursión para ver este fenómeno de la naturaleza serán dos experiencias que nunca olvidarás.

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Los paisajes más espectaculares de Bali

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Bali es la perla de Indonesia. Esta pequeña isla situada en el centro de un inmenso archipiélago cuenta con un impresionante número de tesoros geográficos y culturales que la convierten en un auténtico paraíso. Si viajas a este exótico destino, sin duda sus paisajes te fascinarán. A continuación te mostramos muchas de las maravillas que te esperan en Bali.

Pura Ulun Danu Batur. Foto: Gary P Hayes

PURA ULUN DANU BATUR
Este bello templo fue construido en 1926 en honor al dios del lago. Lo mejor de este complejo formado por nueve templos y 285 santuarios dedicados a los dioses de las montañas, el agua o la agricultura, es, sin duda, su ubicación privilegiada, junto a un lago a los pies del Volcán Batur. Foto: Gary P Hayes.

Tanah Lot. Foto: Julien Garcia / Age Fotostock.

TANAH LOT, EL TEMPLO DE LA TIERRA EN EL MAR
Construido por un sacerdote en el siglo XVI, este templo hinduista dedicado a los espíritus guardianes del mar está situado a 100 metros de la costa suroeste de Bali y, cuenta la leyenda, protegido por las serpientes marinas que habitan bajo su superficie. Foto: Julien Garcia / Age Fotostock.

KERTHA GOSA

KERTHA GOSA, EL PABELLÓN DE LA JUSTICIA
En el interior del Palacio Real de Klungkung podemos encontrar varias edificaciones pero, sin duda, la más valiosa es este pabellón construido en el siglo XVIII con el fin de convertirse en una corte de justicia, donde el rey y su pueblo pudieran reunirse para discutir cuestiones legales y dictar sentencias sobre todo tipo de casos. Estos juicios quedaron plasmados en los frescos de estilo wayang que aún hoy se conservan en el techo del pabellón y que sorprenden a los visitantes con su espectacularidad.
Foto: Miralex / Getty Images.

ARROZALES

LOS ARROZALES, EL ALMA DE BALI
Más allá de las playas, las tiendas o los lugares turísticos, es en los arrozales donde los balineses se muestran mucho más agradables y abiertos con los visitantes, transmisores de una alegría pura propia de aquellos que son felices con lo que tienen. Los vastos campos de arroz son el paisaje más bello de todos los que pueden contemplarse en Bali. Aunque pueden encontrarse en gran parte de la isla, los arrozales más destacables son los de Ubud y sus alrededores. Foto: Travel Pix Collection / AWL Images.

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TEMPLO PURA TIRTAL EMPUL, UN BAÑO SAGRADO
Este Templo de las Aguas Sagradas fue construido en el año 962 en honor del dios Indra y durante más de 1000 años los balineses han acudido a él convencidos de sus propiedades curativas, otorgadas por la propia deidad según la creencia popular. El complejo está formado por varias pagodas, jardines y una gran piscina natural labrada en piedra donde manan las aguas termales. Foto: Xpacifica / Age Fotostock.

MONTE AGUNG

MONTE AGUNG
La montaña más sagrada de Bali (según la leyenda balinesa es un fragmento del Monte Meru, el eje central del universo) es también uno de los volcanes más activos de la isla. En septiembre de 2017 más de 40.000 persona tuvieron que ser evacuadas por temor a una inminente erupción. Aparte de esto, la montaña destaca por las lluvias que cubren su ladera occidental, fundamentales para la fertilidad de la isla, y por acoger el templo más importante de Bali: Pura Besakih. Foto: Michele Falzone / AWL Images.

 

OFRENDAS

LA ISLA DE LAS OFRENDAS
Si hay algo que verdaderamente carateriza a Bali son las ofrendas. Lo primero que  llama la atención del viajero que pisa la isla es la cantidad de ellas que puede llegar a encontrarse prácticamente en todas partes: casas, tiendas, calles y hasta vehículos. Como son de un solo uso y se ofrecen a diario, muchas mujeres balineses pasan casi la totalidad de su día preparándolas. Los rituales de ofrenda suelen ser bastante espectaculares, sobre todo los que tienen lugar en templos rodeados de montañas y lagos como el de Ulun Danu, lo que los envuelve en una atmósfera muy especial.
Foto: Rueangrit Srisuk / Shutterstock.

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Playas de Australia para el invierno

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Conocidas mundialmente por su clima y su belleza, las playas australianas son el rincón perfecto para escaparse durante el invierno. Siendo Australia un país rodeado por tres océanos (Glaciar Antártico, Pacífico e Índico) y por dos mares (Timor y Arafura) no es difícil encontrar aquí la playa de nuestros sueños. Las hay de todo tipo, desde salvajes hasta urbanas. Aquí te mostramos algunas de las mejores.

ESTRECHO DE BASS, ENTRE AUSTRALIA Y TASMANIA

ESTRECHO DE BASS, ENTRE AUSTRALIA Y TASMANIA

TERRIGAL BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

TERRIGAL BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

MURRAYS BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

MURRAYS BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

MOORE RIVER BEACH, AUSTRALIA OCCIDENTAL

MOORE RIVER BEACH, AUSTRALIA OCCIDENTAL

TALLOW BEACH, BYRON BAY, NUEVA GALES DEL SUR

TALLOW BEACH, BYRON BAY, NUEVA GALES DEL SUR

NED'S BEACH, ISLA LORD HOWE

NED’S BEACH, ISLA LORD HOWE

BELLS BEACH, VICTORIA

BELLS BEACH, VICTORIA

TWILIGHT BEACH, ESPERANCE, AUSTRALIA OCCIDENTAL

TWILIGHT BEACH, ESPERANCE, AUSTRALIA OCCIDENTAL

ISLA FRASER, QUEENSLAND

ISLA FRASER, QUEENSLAND

HYAMS BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

HYAMS BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

ST. KILDA BEACH, MELBOURNE

ST. KILDA BEACH, MELBOURNE

TURQUOISE BAY, AUSTRALIA OCCIDENTAL

TURQUOISE BAY, AUSTRALIA OCCIDENTAL

KINGS BEACH, QUEENSLAND

KINGS BEACH, QUEENSLAND

ISLAS COCOS

ISLAS COCOS

ISLAS WHITSUNDAY

ISLAS WHITSUNDAY

VENUS BAY, INVERLOCH, VICTORIA

VENUS BAY, INVERLOCH, VICTORIA

TRINITY BAY, QUEENSLAND

TRINITY BAY, QUEENSLAND

TEA TREE BAY, NOOSA HEADS, QUEENSLAND

TEA TREE BAY, NOOSA HEADS, QUEENSLAND

SALMON HOLES BEACH, PARQUE NACIONAL TORNDIRRUP, AUSTRALIA OCCIDENTAL

SALMON HOLES BEACH, P. N. TORNDIRRUP, AUSTRALIA OCCIDENTAL

DOCE APÓSTOLES

DOCE APÓSTOLES

BRIGHTON BEACH, MELBOURNE

BRIGHTON BEACH, MELBOURNE

EIGHTY MILE BEACH, AUSTRALIA OCCIDENTAL

EIGHTY MILE BEACH, AUSTRALIA OCCIDENTAL

JURIEN BAY, AUSTRALIA OCCIDENTAL

JURIEN BAY, AUSTRALIA OCCIDENTAL

COTTESLOE BEACH, PERTH

COTTESLOE BEACH, PERTH

INJIDUP BEACH, AUSTRALIA OCCIDENTAL

INJIDUP BEACH, AUSTRALIA OCCIDENTAL

PALM BEACH, SIDNEY

PALM BEACH, SIDNEY

PORT KEMBLA BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

PORT KEMBLA BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

BONDI BEACH, SIDNEY

BONDI BEACH, SIDNEY

SALMON BEACH, PARQUE NACIONAL D´ENTRECASTEAUX

SALMON BEACH, PARQUE NACIONAL D´ENTRECASTEAUX

LUCKY BAY, PARQUE NACIONAL CABO LE GRAND, AUSTRALIA OCCIDENTAL

LUCKY BAY, P. N. CABO LE GRAND, AUSTRALIA OCCIDENTAL

PLAYA URBANA DE BRISBANE

PLAYA URBANA DE BRISBANE

WOLLONGONG BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

WOLLONGONG BEACH, NUEVA GALES DEL SUR

WHITEHEAVEN BEACH, PARQUE NACIONAL ISLAS WHITSUNDAY

WHITEHEAVEN BEACH, PARQUE NACIONAL ISLAS WHITSUNDAY

THE NUT, TASMANIA

THE NUT, TASMANIA

PARQUE NACIONAL LEEUWIN NATURALISTE

PARQUE NACIONAL LEEUWIN NATURALISTE

CAPE TRIBULATION, QUEENSLAND

CAPE TRIBULATION, QUEENSLAND

BYRON BAY, NUEVA GALES DEL SUR

BYRON BAY, NUEVA GALES DEL SUR

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12 + 1 experiencias que tienes que vivir en la Riviera Maya

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La Riviera Maya, que abarca alrededor de 120 kilómetros cuadrados, desde el sur de Cancún hasta la reserva de la biosfera Sian Ka’an, es el destino turístico más importante de México y uno de los favoritos de los viajeros cuando se trata de viajar al Caribe ya que ofrece mucho más que playas de inigualable belleza y resorts Todo Incluido. A continuación enumeramos 13 experiencias que no puedes perderte si viajas a la Riviera Maya.

1.- Visitar Chichén Itzá. Antigua capital de la cultura maya, esta Maravilla del Mundo declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1988, se encuentra a caballo entre Mérida y la Riviera Maya. En Chichén Itzá podemos descubrir fascinados el gran conocimiento que esta cultura tenía de los astros, destacando el juego de pelota y el observatorio, entre otros, sin olvidar la pirámide de Kukulkán, donde cada equinoccio puede verse la serpiente que asciende por sus peldaños.

Chichén Itzá

Chichén Itzá

2.- Moverse por la carretera 307 en una “van”. Las distancias en la Riviera Maya no son tan cortas como podría creerse fiándonos de un mapa. Por ejemplo, uno de los trayectos más comunes, de Playa del Carmen a Tulum, puede llevar unas dos horas. Por eso es recomendable moverse en “vans”, pequeñas furgonetas con capacidad para unas 14 personas que van recogiendo a los turistas a las puertas de su hotel y llevándolos a los destinos a lo largo de la carretera 307 por un coste de 20 pesos aproximadamente, según el recorrido. Otra forma de moverse es en autobús de línea, un método más barato y con horario fijo, aunque sin paradas señalizadas. En realidad, los conductores van recogiendo a los pasajeros que esperan en el arcén de la carretera, avisándoles con señales luminosas.

3.- Ver el amanecer en las ruinas de Tulum. Conocidas como “la ciudad del amanecer” y declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, las ruinas de Tulum forman uno de los complejos arqueológicos, ecológicos y astronómicos más singulares que nos ha dejado la cultura maya. La estampa de su castillo, construcción emblemática de 12 metros de altura que se erige con el Mar Caribe a sus pies, es una de las más famosas de la Riviera Maya. Ver el amanecer desde aquí, rodeados de iguanas que corren en libertad entre restos con siglos de historia y observatorios construidos para glorificar al dios descendente Ah Muu Zen Caab es una de las experiencias más gratificantes que pueden vivirse en la Riviera Maya.

Tulum

Tulum

4.- Ser testigo del desove de las tortugas de mar. Todas las noches de abril a octubre, durante el ocaso, las tortugas marinas marinas madre llegan a las playas de Tulum y a la Bahía de Akumal (que significa “lugar de tortugas” en maya) para buscar el lugar más idóneo para cavar sus nidos y depositar sus huevos, uno de los espectáculos más emotivos e intensos que la naturaleza puede proporcionarnos. Las tortugas que desovan en la Riviera Maya pertenecen a dos especies en grave peligro de extinción: la caguama y la tortuga verde de mar. Si eres uno de los afortunados en vivir esta experiencia, no olvides seguir unas simples normas para no entorpecer el proceso: no prender fogatas (la luz atrae a las tortugas de mar y si se acercan demasiado pueden resultar dañadas), no usar linternas ni cámaras de fotos con flash y permanecer tranquilo y guardar las distancias en caso de encontrarse con una de estas tortugas ya que son sociables pero no conviene tocarlas.

Las tortugas que desovan en la Rivera Maya están en grave peligro de extinción

Las tortugas que desovan en la Riviera Maya están en grave peligro de extinción

5.- Asistir a un Festival de Jazz. El Riviera Maya Jazz Festival, que en 2017 cumple su decimoquinto aniversario, se celebra cada año en el Mamita’s Beach Club de Playa del Carmen. Es totalmente gratuito y cada edición atrae a cada vez más amantes de este estilo musical deseosos de disfrutar de un gran cartel en un entorno paradísiaco. Este año se celebrará entre el 30 de noviembre y el 2 de diciembre y contará con artistas como Illya Kuryaki and The Valderramas, Steffie Beltt, John McLaughlin, Jimmy Herring, Wallace Roney o Bobby McFerrin, entre otros.

6.- Ascender a la pirámide de Nohoch Mul. Con sus 42 metros de altura, esta pirámide construida en honor del dios descendente Ah Muu Zen Caab es la más alta de toda la Península de Yucatán. Subir hasta su mirador es una de las experiencias más místicas e incomparables que pueden vivirse. La rodean las ruinas de Cobá, hoy un paraje solitario entre la selva tropical pero que entre los siglos III y IV fue la metrópoli más grande del mundo maya, con una extensión de casi 100 metros cuadrados. Para moverse por las ruinas lo mejor es alquilar una bicicleta, debido a su gran extensión. El precio de la entrada al recinto arqueológico más el alquiler de la bicicleta supera los cinco euros. Para llegar a las ruinas podemos hacerlo en el autobús que sale desde Tulum Pueblo.

Nohoch Mul

Nohoch Mul

7.- Bucear por el río subterráneo más largo del mundo. Descubierto en el año 2008 por un vecino de Ejido, el río Sac Aktún tiene una longitud de más de 150 metros y cuenta con once cenotes, cavidades naturales de agua cristalina en el suelo calcáreo, consideradas como las puertas de entrada al inframundo por los mayas. El conocido como Río Secreto es un enrevesado laberinto de estalagmitas y estalactitas brotando de un agua color verde esmeralda. Un palacio subterráneo según los espeleólogos. La visita al río se hace en grupos reducidos de máximo ocho personas y para entrar hay que someterse a una doble limpieza: externa, para eliminar restos de cremas o repelentes de mosquitos y no contaminar el agua, e interna, con una breve ceremonia en la que se rocía a los visitantes con humo de copal para pedir permiso a los dioses para entrar. Los cenotes más recomendables son Tankach-Ha (“aguas profundas”) y Choo-Ha (“agua que gotea”), ambas cercanas a las ruinas de Cobá.

Sac Aktún

Sac Aktún

8.- Ecoturismo en Xel-Ha. La Riviera Maya cuenta con un gran número de ecoparques que ofrecen la posibilidad de practicar diversas actividades relacionadas con la naturaleza, como el esnórquel, las excursiones en bicicleta por la selva, el espeleobuceo o tirolina. Uno de los mejores es el Parque Ecológico de Xel-Ha (“lugar donde nacen las aguas” en maya), donde las aguas del Mar Caribe se funden con las del interior, formando el acuario natural más grande del mundo, con alrededor de 70 especies marinas y de agua dulce. Muy cerca del parque, en concreto en la Bahía de Akumal, podemos practicar pesca submarina con botella, rodeados de langostas, corales y peces globo. El precio de la inmersión, de unos 40 minutos de duración, es de unos 60 dólares.

9.- Bucear entre tiburones. El Parque Ecológico de Xcaret, inaugurado en 1990, cuenta en su interior con una gran variedad de fauna de la zona distribuida en diversos espacios donde jaguares, monos araña o manatíes, entre otras especies, campan a sus anchas. Pero el plato fuerte que ofrece este parque es la posibilidad de bucear entre tiburones, una inmersión totalmente segura (siempre y cuando se sigan las instrucciones de los monitores) que se realiza con un equipo completo de submarinismo proporcionado por el propio parque por un precio de 59 pesos por persona todo incluido. Tras compartir un momento único junto a los depredadores del océano, los visitantes disfrutan de una antigua técnica maya de relajación curativa y medicinal.

10.- Pasear por la Quinta Avenida. Antigua aldea de pescadores, hoy en día Playa del Carmen es el centro neurálgico de la Riviera Maya gracias a su oferta hotelera y de ocio. La vida aquí gira en torno a la Quinta Avenida, que recorre la ciudad de norte a sur. Según a qué hora vayamos, esta gran vía ofrece dos caras diferentes. Por la mañana, los turistas ávidos de compras encontrarán aquí todo tipo de artesanía y souvenirs. Por la noche, en cambio, la calle se llena de ambiente y se convierte en el lugar perfecto para tomarse una copa o acudir a alguna de las muchas discotecas de la zona.

11.- Navegar hasta la isla de Cozumel. A 20 kilómetros de Playa del Carmen se encuentra la conocida por los antiguos mayas como “Isla de las Golondrinas”, un lugar ideal para el buceo debido a su inigualable arrecife de coral, que en su día sedujo al mismísimo Jacques Cousteau. Lamentablemente la sobreexplotación lo ha deteriorado un poco pero sigue acogiendo una gran variedad de especies coralinas únicas en todo el mundo. Además, de junio a septiembre tiene lugar un insólito espectáculo al sur de la isla, concretamente en el arrecife Columbia, cuando las mantarrayas, los tiburones ballena y las tortugan se acercan a la superficie y se unen a los buceadores en sus inmersiones. Para llegar a la Isla de Cozumel podemos coger el ferry que sale cada hora desde Playa del Carmen. Una vez allí, lo más recomendable para recorrer la isla lo más recomendable es negociar un taxi, aunque también puede alquilarse una motocicleta o un coche.

Isla de Cozumel

Isla de Cozumel

12.- Dormir en una cabaña. Aunque lo más común es alojarse en algún resort, la Riviera Maya también dispone de pensiones con encanto, pequeños hoteles, zonas de acampada y, para los más románticos, cabañas tradicionales frente al mar o palapas. Las más modernas cuentan con todas las comodidades y un sistema de impermeabilización perfecto en caso de lluvia. Su precio varía entre los 100 y los 150 euros por noche.

13.- Degustar la especia más picante del mundo. Reconocida hasta hace muy poco como la especia más picante del mundo, la variedad de pimiento habanero Savinas Roja tiene nada menos que 580.000 SHU o Unidades de Scoville de Picor. Todo un reto para los comensales con paladar a prueba de bombas. Pero la gastronomía de la Riviera Maya ofrece mucho más y es que la cocina mexicana es famosa en todo el mundo y la de esta zona, en concreto, ofrece especialidades como el tikinxic (pescado a la barbacoa), el pan de cazón (cazuela de pescado) o los camarones al curry. En cuanto a las bebidas, el cóctel más típico de aquí es el cocoloco, una explosiva mezcla de cinco licores diferentes servidos en un coco.

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Qué ver en Japón, el más bello poema de Oriente

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Japón está compuesto por una isla central, Honshu, y otras tres islas principales, Hokkaido, Shikoku y Kyushu, conectadas mediante túneles y puentes. Es un país que hechiza y cautiva, que hace perder los sentidos y que invita a realizar un culto a lo efímero, a la búsqueda de la paz interior y a la conquista de la belleza. Japón es una tierra en donde, además de los miles de templos budistas y santuarios santoístas, la misma naturaleza improvisa una frugal composición de colores, aromas y sonidos que se combinan de una forma especial para crear el más bello poema de Oriente. A continuación repasamos los lugares indispensables que hay que ver si se viaja a Japón, así como otros datos de interés.

Tokio

La capital de Japón. Con más de 12 millones de habitantes, una moderna urbe que se extiende implacablemente por todas las direcciones. La ciudad cautiva a sus visitantes no solo por la aglomeración de seres humanos, sino por sus aromas, su pulso vital y por su capacidad para conjugar las tradiciones más ancestrales con los últimos avances tecnológicos. El excelente servicio y limpieza de los alojamientos actuales compensa la ausencia de lujosos hoteles en donde alojarse.

Visitas imprescindibles: los barrios de Shinjuku, Shibuya, Harajuku, Asakusa, Ginza, Akihabara, Roppongi y Odaiba; Metropolitan Government Building, Mercado de Pescado Tsukiji, Parque Yoyogi, Parque Ueno, Torre de Tokio, Palacio Kokyo, Templo Senso-ji, Jardín Nacional Shinjuku Gyoen, Santuario Meiji…

Torre de Tokio

Torre de Tokio

Shibuya

Shibuya

Mercado de Pescado Tsukiji

Mercado de Pescado Tsukiji

Kioto

La llamada “capital de la paz y la tranquilidad”. Suaves colinas la enmarcan y el río Kamo la atraviesa de norte a sur. El legado arquitectónico de esta ciudad es magnífico: 17 monumentos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. A esto, hay que añadir que aquí nació el teatro Noh, la poesía antigua waka y las artes más refinadas.

Visitas imprescindibles: santuario sintoísta Yasaka Jinja, Templo Ginkaku-ji, santuario Fushimi Inari, distrito de Gion, Torre de Kioto, calle Pontocho, Templo Budista Daikakuji, santuario Kamigamo Jinja, Templo del Pabellón Dorado de Kinkakuji, Templo Kiyomizu-Dera, Castillo Nijo, Santuario Ninna-ji, Pagoda Toji, santuario Shimogamo Jinja, mercado Nishiki, río Kamo…

Templo Ginkaku-ji

Templo Ginkaku-ji

Santuario Fushimi Inari

Santuario Fushimi Inari

Pagoda To-ji

Pagoda To-ji

Nara

El primer centro político y cultural de Japón, creado a imagen y semejanza de la antigua capital de China, Xian. Conserva los mejores ejemplos de arte y templos tradicionales japoneses que existen.

Visitas imprescindibles: Templos Todai-ji, Kofuku-ji, Yakushi-ji, Toshodai-ji, Gango-ji; Castillo Koriyama, Santuario Kasuga-taisha, Parque de Nara, Museo Nacional, Museo Ninja de Igaryu…

Castillo Koriyama

Castillo Koriyama

Parque de Nara

Parque de Nara

Santuario Kasuga-taisha

Santuario Kasuga-taisha

Miyajima

Lo más espectacular de esta isla es el relicario sintoísta del Santuario de Itsukushima-jinja. Los edificios están sobre pilotes de madera, muy cerca de la orilla y cuando sube la marea parece como si el Santuario emergiera del mar. Una de las curiosidades es que no existen ni maternidades ni cementerios, ya que no está permitido dar a luz ni morir aquí. Tampoco se permite talar árboles.

Visitas imprescindibles: aparte del Santuario de Itsukushima-jinja, el Aquarium Público Miyajima, el Parque Momijidani, el Templo Daisho-in…

Santuario de Itsukushima-jinja

Santuario de Itsukushima-jinja

Templo Daisho-in

Templo Daisho-in

 

Parque Momijidani

Parque Momijidani

Información de interés para el viajero

Moneda: Yen.

Idioma: Japonés.

Corriente: 100V a 50 Hz. Se necesita adaptador.

Visado: no se necesita un visado especial pero sí pasaporte en regla con una validez mínima de 6 meses posteriores a la fecha de regreso del viaje.

Vacunas: ninguna obligatoria.

Clima: Los contrastes de temperatura entre las diferentes regiones son considerables debido a su orografía montañosa. Cuenta con un clima húmedo propio del monzón y cuatro estaciones bien definidas. En invierno las temperaturas no superan los 0ºC en la zona del Pacífico, el centro es seco y soleado, al sur del país las temperaturas son agradables. En primavera llegan los espectaculares paisajes de cerezos en flor. El verano comienza en junio, con unas tres o cuatro semanas de fuertes lluvias, el calor y la humedad son muy altos, en verano es la época en la que se celebran grandes fiestas tradicionales. El otoño es de temperaturas suaves y de paisajes ocres.

Descubre Japón con Viajes Kuoni

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Parques Nacionales de Estados Unidos alternativos

Esta galería contiene 13 fotos.

Junto a sus famosas ciudades y sus emocionantes parques temáticos, Estados Unidos es conocido por sus hermosos paisajes naturales, muchos de los cuales se engloban en parques nacionales. Echamos un vistazo a algunos de los parques menos conocidos, en concreto … Sigue leyendo

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10 planes gratis en Nueva York

Nueva York Skyline

Viajar sin gastar dinero es imposible. Desde el vuelo hasta el alojamiento, pasando por los restaurantes o la compra de souvenirs, todo viaje conlleva un desembolso importante. Pero si nos informamos bien antes de llegar a nuestro destino, podemos encontrar algunas alternativas para ahorrar durante nuestra estancia. Nueva York, por ejemplo, no es un destino precisamente barato, pero existen muchas visitas y actividades que pueden hacerse sin gastar ni un solo dólar. Desde navegar junto a la Estatua de la Libertad hasta salir por las discotecas más chic de la ciudad, pasando por rutas gratuitas, teleféricos o zoos, te presentamos 10 planes gratis en Nueva York.

1.- Ver Nueva York desde las alturas. Observar Nueva York desde lo alto es algo que hay que hacer prácticamente de forma obligatoria si viajamos a la Gran Manzana. Lo más normal es comprar una entrada para subir al Top of the Rock o al Empire State Building pero existe una alternativa algo más económica: subir a la famosa terraza del 230 FIFTH, situado en Midtown, y tomarnos algo mientras disfrutamos con las estupendas vistas. Tienen paraguas para el sol y la lluvia, y mantas para el frío en invierno.

230 fifth

230 FIFTH

2.- Navegar junto a la Estatua de la Libertad. Una de las formas de ver de cerca este mítico monumento que tantas veces hemos visto en el cine es tomando el ferry que va a Staten Island, inmortalizado en la famosa película ‘Armas de mujer’. Los barcos salen cada media hora desde la estación de ferries situada cerca del metro de Whitehall Street. Es un servicio completamente gratuito y recomendable frente a la opción de navegar hasta la propia Liberty Island, donde se encuentra la Estatua, ya que nos ahorraremos largas colas de 2 o 3 horas y la posible decepción de no poder entrar al monumento, ya que desde el 11-S el acceso al mismo está bastante restringido. Por el contrario, los barcos a Staten Island salen cada media hora y no hay que esperar colas para subir. Durante el trayecto, de unos 15 minutos, disfrutaremos de unas estupendas vistas tanto de la Estatua como del distrito financiero de Manhattan, el Puente de Brooklyn y el Puente de Verrazano. Para conseguir las mejores vistas a la ida debemos situarnos en la parte derecha del barco y a la vuelta a la izquierda.

Ferry a Staten Island

Ferry a Staten Island

3.- Visitar el National 9/11 Memorial Museum. El 11-S fue un duro golpe para el mundo en general y los norteamericanos en particular, que cada año se vuelcan en seguir recordando a las víctimas de este brutal ataque terrorista. El área donde tuvo lugar el atentado, conocida como Zona Cero, está ahora ocupada con varios edificios y monumentos en homenaje a los fallecidos: el One World Trade Center (edificio dinámico y brillante, punto de referencia de la ciudad desde su construcción), el 9/11 Memorial (dos enormes piscinas situadas justo donde se encontraban las Torres Gemelas, dentro de las cuales el agua cae de forma constante en forma de imponentes cascadas) y el museo 9/11 Memorial, cuya visita supone una experiencia muy emotiva y conmovedora. La entrada al museo, que se recoge en las oficinas cercanas, no tiene un coste exacto sino que cada cual paga “la voluntad” que crea conveniente. El museo abre todos los días de 7:30 a 21:00 horas y es recomendable llegar con bastante tiempo, ya que suele haber grandes colas debido a los exigentes controles de seguridad a la entrada.

0/11 Memorial Museum

0/11 Memorial Museum

4.- Apuntarse a un free tour. Una ciudad como Nueva York guarda numerosas curiosidades y anécdotas en cada uno de sus rincones que seguramente pasaríamos por alto sin la ayuda de un guía acompañante experto. Existen tours en castellano de muchos tipos: gastronómicos, panorámicos, nocturnos… Y sirven para conocer tanto las zonas más importantes de Manhattan (Bajo y Midtown Manhattan, Soho, Chinatown, Little Italy, Central Park, Greenwich Village, High Line, etc) hasta las afueras (Harlem o Brooklyn). Aunque son gratuitos, es recomendable ofrecer una propina al guía al finalizar la excursión.

5.- Ruta por los museos. Nueva York alberga algunos de los museos y galerías de arte más importantes del mundo. Dependiendo del tiempo que tengamos disponible en nuestro viaje, tendremos que elegir cuáles visitar y cuáles dejar para otra ocasión. La mayoría de museos de la ciudad aplica la fórmula Pay What You Wish (paga lo que desees) en determinados horarios y días de la semana. En el Guggenheim, por ejemplo, podemos entrando pagando la voluntad los sábados de 17:45 a 19:45 horas y en el MoMa (Museum of Modern Art) los viernes de 16:00 a 20:00 horas. En otros como el MET (Metropolitan Museum of Art) o el Museo de Historia Natural este tipo de entrada libre es válida todos los días.

Museo Guggenheim

Museo Guggenheim

6.- Coger el teleférico a Roosevelt Island. Esta opción, desconocida para muchos, es económica y original. Para tomarlo solo necesitamos un billete de metro y dirigirnos a la Segunda Avenida con la 60th, desde donde sale. En solo cinco minutos estaremos en Roosevelt Island. Desde allí podremos disfrutar de una estupenda perspectiva del East River: el edificio Chrysler, Queens, Uptown Manhattan o la ONU.

Teleférico a Roosevelt Island

Teleférico a Roosevelt Island

7.- Pasar el día en el Zoo del Bronx. Si disponemos de tiempo suficiente durante nuestro viaje, merece la pena acercarse a esta zona de Nueva York y visitar su zoo, que sirvió de inspiración para la película ‘Madagascar’. Aunque la entrada de adulto cuesta casi 37 dólares y la de niños de 3 a 12 años casi 27 dólares, los miércoles el precio de acceso es la voluntad que cada uno considere. Este zoo, el urbano más grande de Estados Unidos, abierto todos los días de 10:00 a 17:00 horas, alberga en su interior unas 600 especies diferentes y ofrece una gran variedad de exhibiciones así como divertidas actividades para los más pequeños. Algunos de los habitantes estrella de este zoo son los lémures, los osos polares, el gorila del Congo o el leopardo de las nieves. Además, fue uno de los centros pioneros en la reducción de jaulas.

Lémur del zoo del Bronx

Lémur del zoo del Bronx

8.- Visitar el Jardín Botánico del Bronx. Si vamos al zoo del Bronx merece la pena aprovechar el día y acercarse también al Jardín Botánico, que está justo al lado y cuya entrada es gratuita todos los miércoles. Fundado en 1891 y declarado Patrimonio Histórico Nacional de Estados Unidos en 1967, es el jardín botánico más grande de Estados Unidos, ocupando unas 100 hectáreas repletas de jardines y plantas. En su interior destacan una cascada, el río Bronx, unas 20 hectáreas de bosque histórico y un invernadero victoriano, el Enid A. Haupt Conservatory.

New York Botanical Garden

New York Botanical Garden

9.- Presenciar una misa góspel. Seguramente lo has visto en muchas películas: familias al completo arregladas con sus mejores galas para la ocasión, un coro de imponentes voces moviendo sus elegantes y coloridas túnicas al unísono, fervientes creyentes que desde sus bancos alaban las palabras del cura y las acompañan de aplausos y vítores de Jesus y Aleluya. Pues bien, en la vida real es exactamente igual y si viajas a Nueva York no puedes irte sin vivir esta experiencia en primera persona. Eso sí, las misas suelen durar horas y si solo quieres mirar durante un rato es recomendable subir a la galería que suelen habilitar para los turistas. Desde allí también podrás ver la ceremonia, bailar y cantar. No te preocupes si no te sabes los himnos, suele haber pantallas con la letra como en los karaokes para que todo el mundo pueda unirse a la celebración.

10.- Salir por las discotecas más chic de la ciudad. Moverse por locales nocturnos de Nueva York como Marquée, Lavo o Avenue, donde acuden famosos como Rihanna o Leonardo Dicaprio, no es barato, pero si vamos con un promoter (o relaciones públicas) las chicas entran gratis y los chicos a un precio mucho más bajo del habitual y dentro podremos disfrutar de un reservado con bebida ilimitada. Para contactar con un promoter solo hay que entrar en internet y buscarlos, no es difícil dar con ellos ya que se promocionan con sus propias páginas web o en las redes sociales.

Descubre Nueva York con Viajes Kuoni

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Todo lo que debes saber para ver tigres en la India

Tigre-de-Bengala

El pasado 29 de julio se celebró, como cada año, el Día Internacional del Tigre, también conocido como Día Global del Tigre, una fecha para tomar conciencia de la conservación de esta majestuosa especie. Con esto en mente, entrevistamos a Sharad Vats, director del Chitvan Jungle Lodge de Kanha, en la India, para que nos cuente sus trucos para conseguir ver tigres en los enormes parques nacionales de este país asiático.

¿Dónde podemos encontrar tigres en la India?

Podemos encontrarlos prácticamente en todo el país, excepto en la punta más septentrional y en la parte más occidental, por ejemplo Himachal, Punjab o Gujarat.

¿Cuáles son los mejores Parques Nacionales para ver tigres?

Ranthambore, Bandhavgarh, Tadoba, Kanha y Pench son buenos parques para el avistamiento de tigres.

Un tigre en Ranthambore

Un tigre en Ranthambore

¿Cómo marcan los tigres su territorio? ¿Son animales muy territoriales?

Los tigres son criaturas extremadamente territoriales. Marcan su territorio arañando los árboles o el suelo, marcando con su orina y en ocasiones restregando su cuerpo contra la tierra.

¿Por qué los tigres son tan venerados en la India?

No solo los tigres. Todos los animales, árboles, insectos, montañas… todo ello es venerado en la India. Es parte de la cultura india hacerlo, adoramos la naturaleza en su totalidad.

En India toda la naturaleza es sagrada

En India toda la naturaleza es sagrada

¿Qué rasgos del tigre son sus favoritos?

Honestamente me gustan todos los diferentes rasgos de los tigres, pero mis favoritos son su estado de alerta, su actividad, su dominancia y su naturaleza reservada.

¿Tienen los guías del parque algún tigre favorito?  ¿O hay algún tigre que suelan ver más a menudo?

Sí, en todos los parques, todos los guías y cualquier persona que visite un Parque Nacional tiene un tigre favorito, igual que todo el mundo tiene una estrella de Hollywood favorita, con los tigres pasa lo mismo.

Según las últimas cifras, parece que la población de tigres en la India está creciendo. ¿Sabe cuántos hay aproximadamente hoy en día?

En India solo tenemos tigres de Bengala. Según el último censo, sabemos que hay alrededor de unos 2.200 tigres en la India.

El tigre de Bengala se encuentra en peligro de extinción

El tigre de Bengala se encuentra en peligro de extinción

¿Por qué están los tigres en peligro de extinción?

Como son animales territoriales, los tigres necesitan mucho espacio, y debido al creciente desarrollo que está teniendo lugar en toda la India, están perdiendo su hábitat. Por desgracia también son víctimas de la caza furtiva. Lamentablemente esto último ocurre con todas las especies carismáticas del mundo: leones, guepardos, elefantes, leopardos… Todos ellos están perdiendo su hábitat por culpa de la conducta del ser humano.

¿Qué pueden hacer los turistas para ayudar a los tigres de la India?

Visitando los Parques Nacionales contribuyen a la economía local, lo que beneficia a los locales. Además, dando a conocer el problema de la conservación del tigre pueden ayudar mucho. También pueden colaborar con alguna de las renombradas organizaciones no gubernamentales o haciendo cualquier pequeño esfuerzo por alguno de los Parques Nacionales. Para aquellos que quieran saber más, pueden echar un vistazo al Proyecto Tigre, creado por la Autoridad Nacional por la Conservación del Tigre. También pueden considerar hacer una donación a la asociación “Born Free”, que trabaja para salvar al tigre de la extinción.

El Proyecto Tigre trabaja por la conservación de esta especie

El Proyecto Tigre trabaja por la conservación de esta especie

¿Por qué hay tigres en la India?

Esto es complicado de responder. Es como preguntar por qué hay leones en África y no en Reino Unido o Estados Unidos, ¿no? ¿Por qué hay pumas en Sudamérica o jaguares en Panatal? Lo que sí sabemos es que el tigre es el pariente vivo más cercano al león, el leopardo y el jaguar, todos ellos clasificados dentro del género pantera. Los análisis genéticos indican que el tigre se separó de las otras especies pantera hace casi 3 millones de años.

¿Cuáles son sus cinco consejos para ver tigres salvajes?

  1. Ser pacientes si hacemos un safari. En ocasiones lleva bastante tiempo encontrar tigres en un área extensa.
  2. Los tigres son animales esquivos y quedan muy pocos, por lo que no esperes ver un tigre en cada safari.
  3. Organiza tus safaris con personas que realmente saben hacer su trabajo. Elige los resorts, naturalistas y guías correctos, esto es muy importante. Y mejor no escatimar en costes.
  4. Elige los Parques Nacionales correctos, como los nombrados anteriormente.
  5. Date tiempo suficiente en cada parque, al menos 3 o 4 noches de estancia en un Parque Nacional son indispensables.
La paciencia es el requisito fundamental para conseguir ver tigres en la India

La paciencia es el requisito fundamental para conseguir ver tigres en la India

¿Puede contarnos alguna anécdota interesante de sus guías con los tigres?

Sí, muchas, pero si tengo que elegir la mejor anécdota es la que viví yo mismo, cuando vi a un tigre acechando a varios elefantes con la intención de derribar a una de sus crías. La madre y la tía del cachorro consiguieron salvarlo tras una larga lucha con el tigre. Fui testigo de esta pelea durante 30 minutos aproximadamente en uno de mis safaris.

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Experiencias bajo el agua en Maldivas

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Viajar a las Islas Maldivas ya es toda una experiencia en sí misma. En este país insular compuesto por 26 atolones, la arena blanca y las aguas cristalinas son algo cotidiano. Un auténtico paraíso con multitud de posibilidades, entre ellas disfrutar de magníficos fondos marinos repletos de arrecifes de coral, peces multicolores y gran variedad de especies. Aquí te proponemos dos formas de disfrutar de este increíble mundo submarino sin la necesidad de mojarse, experiencias inolvidables bajo el agua proporcionadas por los hoteles Niyama y Huvafen Fushi, de la cadena de lujo Per Aquum.

El hotel Niyama es un resort de lujo contemporáneo, vibrante y con estilo, en el que, aparte de otras maravillas, nos encontramos con el Edge, un restaurante flotante situado a 500 metros de la orilla y que dispone de un espacio a seis metros bajo el agua llamado Subsix, un lugar en el que podemos disfrutar de una cocina innovadora, totalmente rodeados por los peces multicolores y otras especies submarinas del arrecife de coral. No es un local cualquiera. Aquí se ofrecen desde desayunos con champán hasta elaborados cócteles en su club nocturno con DJ en directo, pasando por íntimos almuerzos, ceremonias nupciales, catas de vino y noches temáticas.

Subsix (Niyama)

Subsix (Niyama)

Subsix (Niyama)

Subsix (Niyama)

Por su parte, el resort Huvafen Fushi cuenta con el primer spa submarino del mundo, el LIME Spa, donde expertos terapeutas realizan tratamientos personalizados de cara y cuerpo basados en la filosofía de Anne Semonin, que combinan los aceites esenciales con elementos naturales y marinos con el objetivo de revitalizar y energizar la piel así como conseguir un equilibrio perfecto entre cuerpo y espíritu. Y, por supuesto, todo ello rodeados de un entorno único. Por eso el spa recomienda a los clientes reservar 30 minutos más tras el tratamiento para poder disfrutar con tiempo de las magníficas vistas submarinas del arrecife de coral tras los enormes ventanales y relajarse mientras se degusta un rico cóctel de frutas.

Huvafen Fushi Underwater Spa

Huvafen Fushi Underwater Spa

Huvafen Fushi Underwater Spa

Huvafen Fushi Underwater Spa

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Los 20 rincones secretos mejor guardados del mundo

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Cada vez son más los viajeros que buscan destinos alternativos y experiencias diferentes que se salgan un poco de lo común. Según diversos estudios, la mayoría de ellos prefiere evitar los puntos turísticos más típicos y muchos optan, además, por visitar aquellos lugares en los que sus amigos no han estado nunca. Para todos ellos hemos recopilado 20 de los rincones mejor guardados del mundo, desde impresionantes playas vírgenes hasta experiencias salvajes únicas alrededor del mundo. Lugares de los que quizás nunca hayas oído hablar pero cuya belleza no tiene nada que envidiar a la de otros mucho más conocidos.

1.- Mehtab Bagh, India

Solo uno de cada mil ha oído hablar de este tranquilo jardín situado justo detrás del Taj Mahal, al otro lado del río. Desde aquí podemos disfrutar de unas estupendas vistas de esta Maravilla del Mundo alejados de la multitud y es el lugar perfecto para contemplar el atardecer desde una perspectiva diferente.

Mehtab Bagh, India

Mehtab Bagh, India

2.- La isla de Gili Meno, Indonesia

Muy cerca de Gili Trawangan existe un paraíso por descubrir con algunas de las mejores playas del planeta. Con tan solo dos kilómetros de largo y uno de ancho, la isla de Gili Meno puede recorrerse a pie en apenas dos horas. Ese encanto casi de isla desierta es lo que atrae a la mayoría de visitantes que viajan hasta aquí. También es popular entre las parejas que quieren vivir una luna de miel fuera de lo común, los mochileros más aventureros y los buceadores, que podrán disfrutar aquí del Muro Gili Meno, donde las tortugas nadan libremente por el día y por la noche pueden verse enormes morenas, crías de sepia y toda clase de crustáceos. Esta isla es perfecta, además, para simplemente relajarse en una hamaca, leer un libro, jugar al ajedrez con los amables lugareños o comerse un pescado frito al atardecer en alguno de los restaurantes locales.

Gili Meno, Indonesia

Gili Meno, Indonesia

3.- Yaxchilán, México

Esta ciudad maya en ruinas situada en la frontera entre México y Guatemala recibe muy pocos visitantes en comparación con otras zonas similares. Está envuelta en un increíble misterio, en el interior de la jungla, ideal para aquellos que buscan una auténtica experiencia “Indiana Jones”.

Yaxchilán, México

Yaxchilán, México

4.- Isla Pangulasian (El Nido Resort), Filipinas

Este refugio de lujo (conocido como la Isla del Sol) está muy cerca de Palawan, al oeste de Filipinas. Es una isla eco-sostenible con una playa prístina, una exuberante selva tropical como telón de fondo, un bosque donde practicar senderismo y un santuario marino. Naturaleza en estado puro.

Isla Pangulasian (El Nido Resort), Filipinas

Isla Pangulasian (El Nido Resort), Filipinas

5.- Bukchon Village, Seúl, Corea del Sur

Bukchon Village muestra el verdadero corazón tradicional de la moderna ciudad de Seúl. En sus calles se alinean las casas típicas pero actuales a la vez, la mayoría de ellas reconvertidas en tiendas de artesanía, ropa o joyas. Hay numerosos bares y restaurantes por todo el pueblo por lo que nunca nos faltarán un sitio donde sentarnos a descansar, tomar algo y observar a la gente local.

Bukchon Village, Seúl, Corea del Sur

Bukchon Village, Seúl, Corea del Sur

6.- Margaret River, Suroeste de Australia

Esta localidad australiana, que debe su nombre al río que la atraviesa, es el sueño de todo amante del vino. La región vitícola de Margaret River abarca nada menos que 120 kilómetros de norte a sur, desde el cabo Leeuwin hasta el cabo Naturaliste, y 30 kilómetros de interior. Aunque aquí solo se produce el 3% del vino de toda Australia, el 20% de la producción es de primerísima calidad y ha sido reconocida mundialmente con numerosos premios. Pero este lugar ofrece muchas otras cosas de interés. Sus restaurantes locales son de los mejores del país. Además, en sus alrededores, dentro del Parque Nacional de Leeuwin-Naturaliste, podemos encontrar cientos de cuevas, aunque solo seis de ellas están abiertas al público. La más famosa es Mammoth Cave, situada al sur de la ciudad, donde podemos encontrar fósiles con más de 35.000 años de historia.

Mammoth Cave

Mammoth Cave

7.- Salar de Uyuni, Bolivia

Nos encontramos ante el mayor desierto de sal del mundo, con una superficie de más de 10.000 kilómetros cuadrados y situado a más de 3.600 metros sobre el nivel del mar. Un lugar donde siempre reina la paz, ideal para huir de las multitudes. Los paisajes que ofrece dejan con la boca abierta a todo el que lo visita. Los cielos aquí son inmensos y en época de lluvias, de enero a marzo, las lluvias cubren el suelo de agua y se crean increíbles reflejos del cielo en el suelo, hasta el punto de que cuesta diferenciar donde empieza uno y acaba el otro. Un auténtico espectáculo visual digno de ver al menos una vez en la vida.

Salar de Uyuni, Bolivia

Salar de Uyuni, Bolivia

8.- El camino entre Imerovigli y Oia, Santorini, Grecia

Seguramente muchos de nosotros habremos visitado Santorini , con sus icónicos tejados azules, pero seguro que la mayoría desconoce esta ruta de senderismo que comienza en Imerovigli, una pequeña y hermosa villa situada en la zona más alta de la caldera, y concluye en Villa Oia, transcurriendo lejos de las carreteras principales. El sendero es de arena y roca y en su recorrido podemos encontrar algunos tramos de escaleras que en época de lluvias pueden ser algo resbaladizos, pero en general no es difícil caminar por ellos. Esta ruta no suele aparecer en los mapas pero los lugareños la conocen bien y recomiendan recorrerla por las hermosas vistas que ofrece. En nuestra marcha pasaremos por lugares como Skanos, Firostefani, Katholica o Profis Elias, que destaca por su fuente termal.

Villa Oia

Villa Oia

9.- La migración de cebras en Botswana

Menos conocida que la Gran Migración de Kenia y Tanzania, la segunda migración de cebras más importante del mundo tiene lugar en Botswana. Dos veces al año unas 25.000 cebras migran en busca de agua y pastos frescos. Entre marzo y abril viajan del norte a la región de Makgadikgadi que, tras las lluvias veraniegas, explosiona en un magnífico verdor. Aquí permanecen hasta llegar los meses de septiembre y octubre, momento en el que se desplazan de nuevo hacia el norte, en dirección a Chobe y Moremi. La migración recorre tantas regiones diferentes que si visitamos Botswana en estos meses no es difícil encontrarnos con ella.

Migración de cebras en Botswana

Migración de cebras en Botswana

10.- Islas Con Dao, Vietnam

Al contrario de lo que sucede en otras islas del país, a Con Dao aún no ha llegado el turismo masivo y sigue siendo un exótico remanso de tranquilidad, alejado del bullicio y la contaminación de las grandes ciudades vietnamitas. Su diminuta capital es un pequeño poblado con calles sin apenas tráfico, dos semáforos que no funcionan y una pequeña gasolinera. Explorar a pie este pueblo es una delicia. Con Dao cuenta además con un pasado escalofriante, pues durante décadas fue utilizado como centro penitenciario por franceses y estadounidenses y, hoy en día, muchas de estas prisiones son puntos de interés histórico. Historia negra aparte, las islas han sido declaradas Parque Nacional y cuentan con impresionantes playas y arrecifes de coral, considerados los mejores del país.

Islas Con Dao

Islas Con Dao

11.- Omodos, Chipre

Este pequeño asentamiento en las Montañas Troodos revelan el verdadero carácter social de Chipre, una cultura muy orgullosa con una fuerte identidad. Situada a 42 kilómetros al noroeste de Limassol, esta ciudad está repleta de arte local, antiguas iglesias ortodoxas y una exquisita oferta culinaria y vinícola.

Omodos, Chipre

Omodos, Chipre

12.- Reserva Biológica Tirimbina, Costa Rica

Menos masificado que otros parques nacionales de Costa Rica, Tirimbina es un destino de educación, ciencia y ecoturismo situado entre bosques y ríos del norte de Costa Rica. Aquí la belleza natural y la investigación se unen para brindar una experiencia inolvidable con la naturaleza. El exuberante bosque de Tirimbina ofrece atractivas actividades: senderismo, estudio de la flora y la fauna, puentes colgantes o descubrir los secretos del cacao a través del popular Tour del Chocolate.

Reserva Biológica Tirimbina, Costa Rica

Reserva Biológica Tirimbina, Costa Rica

13.- Koalas salvajes en la Gran Carretera Oceánica, Australia

Ver koalas en Australia es bastante habitual pero normalmente en cautividad, ya que es difícil encontrarlos en su hábitat natural. Si recorremos la Gran Carretera Oceánica en su paso por el Río Kennett podemos tener la suerte de ver a estos marsupiales a su aire, ya que esta zona está repleta de eucaliptos, su comida favorita.

Un koala descansando

Un koala descansando

14.- Isla de Bequia, Granadinas

Esta pequeña isla perteneciente en parte a San Vicente y en parte a Islas Granadinas, acoge solo unos pocos hoteles y un pequeño aeropuerto, por lo que no recibe muchos visitantes a lo largo del año. Esta pequeña porción de tierra, que cuenta con uno de los puertos más famosos y bonitos del Caribe, Port Elizabeth, fue hace años frecuentada tanto por la aristocracia británica como por piratas, entre ellos el célebre sir Francis Drake. Hoy en día la isla sigue recibiendo “exploradores”, en este caso en busca de sol, buenas playas y boutiques.

Isla de Bequia

Isla de Bequia

15.- Lago Atitlán, Guatemala

Este lago es precioso en sí mismo, dicen que el más hermoso de todo el planeta, pero lo que realmente lo hace especial es lo que encontramos a su alrededor. Majestuosos paisajes volcánicos o pequeños pueblos mayas como Santiago Atitlán, alejados de las zonas más turísticas de Guatemala, repletos de mercados locales y amables indígenas.

Lago Atitlán, Guatemala

Lago Atitlán, Guatemala

16.- KwaZulu-Natal, Sudáfrica

Sudáfrica es un país extraordinariamente diverso pero la mayoría de los viajeros optan por limitarse a Ciudad del Cabo, la Ruta Jardín y un safari. Para aquellos que busquen algo más, KwaZulu-Natal es un área rica en naturaleza, historia y playas. Fundamentalmente es famosa por ser el hogar de la nación zulú y cuenta con una rica biodiversidad de flora y fauna, con dos parques naturales (iSimangaliso Wetland y uKhahlamba Drakensberg) que han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

KwaZulu-Natal, Sudáfrica

KwaZulu-Natal, Sudáfrica

17.- The Journey Through Hallowed Ground, USA

El área de Hallowed Ground, que abarca unos 300 kilómetros a lo largo de Gettysburg, Pennsylvania y Charlottesville en Virginia, es historia pura. La ruta nos lleva a descubrir asentamientos de nativos americanos, campos de batalla o los lugares de nacimiento de algunos presidentes de los Estados Unidos o importantes documentos históricos como la Declaración de Independencia. Y todo ello rodeados de bellos paisajes de huertos, granjas, bosques, ríos, montañas y colinas.

Hallowed Ground

Hallowed Ground

18.- Farewell Spit, Nueva Zelanda

Situada en el norte de la Isla Sur, esta lengua de arena se adentra unos 30 kilómetros en el Mar de Tasmania y es un área de belleza natural espectacular. Farewell Spit, cuyo nombre maorí (Onetahua) significa “arena amontonada”, ha sido reserva natural de aves desde 1930 y hoy en día acoge a más de 90 especies diferentes.

Vista satélite de Farewell Spit

Vista satélite de Farewell Spit, Nueva Zelanda

19.- Jaffna, Sri Lanka

Localizada en el norte de Sri Lanka, Jaffna es una excitante mezcla de encanto colonial y vibrante cultura tamil. Es visita obligada para aquellos que busquen una cara diferente de Sri Lanka, donde aún pueden verse los efectos del pasado. En definitiva, un lugar fascinante y genuino, con muchas zonas verdes, restos de la época colonial, hermosos templos e iglesias.

Jaffna, Sri Lanka

Jaffna, Sri Lanka

20.- Matera, Italia

Esta increíblemente única ciudad de la región de Basilicata ha sido escenario de muchas películas épicas de Hollywood, como ‘Ben Hur’, debido a sus paisajes ancestrales, o religiosas, como ‘La Pasión de Cristo’ de Mel Gibson o ‘El Evangelio según Mateo’ de Pasolini, ya que entrar aquí es como hacerlo en un pesebre (no en vano la conocen como “la segunda Belén”). Además, entre sus laberínticas callejuelas aún pueden encontrarse cuevas prehistóricas, hogar de algunos de los primeros asentamientos humanos de Europa.

Matera, Italia

Matera, Italia

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